William Horsley Gantt (1892-1980)

Los inicios de la psicopatología experimental en Estados Unidos.

Archivos Médicos Alan Mason Chesney de las Instituciones Médicas Johns Hopkins

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Aunque los estudios que el fisiólogo ruso Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936) realizó acerca de los reflejos condicionales se cuentan entre los experimentos científicos más populares del siglo xx, muy poco se conoce del desarrollo que las ideas pavlovianas tuvieron a través de uno de sus discípulos más distinguidos, el psiquiatra estadounidense William Horsley Gantt (1892-1980). En este artículo revisaremos sus trabajos de laboratorio sobre las neurosis experimentales en perros y su propuesta de utilizar la técnica de los reflejos condicionales como herramienta diagnóstica en psiquiatría.
Gantt estudió medicina en la Universidad de Virginia, donde se graduó en 1920. Aunque su vocación inicial había sido la psiquiatría, sus primeros trabajos clínicos estuvieron muy alejados de ese ámbito. La psiquiatría estadounidense de los años veinte se hallaba dominada por el psicoanálisis, un sistema teórico que realizó interesantes aportaciones, pero carente, a su juicio, de una sólida base científica.

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