Vivir y morir juntos hay 64 millones de años: fósiles excepcionales revelar la evidencia más antigua de los mamíferos gregarios

Es muy difícil obtener información sobre estilos de vida y el comportamiento social de los mamíferos fósiles. Sin embargo, las excavaciones llevadas a cabo durante varios años en los Andes centrales de Bolivia por un equipo formado por investigadores del Museo Nacional de Historia Natural, el CNRS y el Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny de Cochabamba han descubierto docenas de calaveras y esqueletos de pequeños mamíferos de la Tiupampa sitio en Bolivia. Un estudio de estos restos, publicado esta semana en la revista Nature, muestra el caso más antiguo de la conducta social en los mamíferos.

Hoy en día, numerosos mamíferos tienen un estilo de vida gregario. Sin embargo, algunos, como la mayoría de los marsupiales (grupo que incluye a las zarigüeyas, koalas y los canguros …) son estrictamente solitario. Sin embargo, no sabemos nada sobre el comportamiento social de los mamíferos fósiles, ya que es raro que sea conservado un importante número de personas que pueden dar fe de vida de la comunidad. Los dos únicos casos conocidos son relativamente recientes en términos geológicos (15 millones de años) y no hay información sobre la antigüedad de este comportamiento. El descubrimiento en Bolivia de una población de pequeños marsupiales ( Pucadelphys andinus ) que datan del Terciario de edad (64 millones de años) muestra que el estilo de vida gregaria apareció muy temprano en los mamíferos y puede representar un carácter ancestral.

Un excepcional conservación
La gran mayoría de fósiles de marsupiales antiguos están representados por dientes aislados o en el mejor de los casos, por fragmentos de mandíbulas. Los cráneos o esqueletos son extremadamente raros y aislados siempre. En este contexto, el descubrimiento de docenas de cráneos y esqueletos pertenecientes a 35 individuos andinus Pucadelphys , a veces muy completos , descubrieron unos cuantos m2 es un evento importante en el conocimiento de la historia de los mamíferos y su vida social.

 

Esqueletos


© Lemzaouda / MNHN, la reconstitución; Fernández / MNHN

Dos esqueletos parciales de andinus Pucadelphys entrelazada (izquierda) y reconstrucción (derecha) de los animales muertos antes de la fosilización. La posición real de los huesos que quedan en la muestra es diferente de la posición de la reconstitución como los huesos están ligeramente desplazados antes de la consolidación de sedimentos sueltos.


 

La vida social y el dimorfismo sexual
Este descubrimiento proporciona evidencia de que, contrariamente a sus representantes actuales, los marsupiales de principios del Terciario vivían en grupos. La especiePucadelphys andinus (pequeña) tuvo un fuerte dimorfismo sexual, los machos tienen una cabeza más grande y más largo, una cresta occipital más desarrollados y especialmente los caninos mucho más grandes que los de las hembras.

 

Cráneo


© Lemzaouda / MNHN

Los cráneos de la mejor hembra preservado (izquierda) y macho (derecha) andinus Pucadelphys.


 

De los 22 esqueletos y cráneos de los mejor conservados, los científicos fueron capaces de contar con 6 hombres, 12 mujeres y 4 sub-adultos (para quienes el sexo no es detectable). La asociación de tantas personas en pocos m2 y esta marcado dimorfismo sexual es una indicación de las costumbres gregarias de la competencia masculina y la poliginia (un macho fertilizar varias hembras). Además, el clima tropical era probable que de Bolivia hay 64 millones de años parecen indicar que la reproducción de Pucadelphys andinus no era estacional, como es el caso con la fauna en templado o frío.

Estos marsupiales vivían en las orillas de un río tropical grande y puede haber sido sorprendido por una inundación repentina. Sus cuerpos fueron fosilizadas que ya que los restos descubiertos son muy bien conservado que ha sido transportado. Estas 35 personas así lo hayan vivido y muerto juntos.

Fósiles bolivianos nos proporcione el caso más antiguo conocido de la conducta social en los mamíferos y puede eliminar parte del velo en su estilo de vida al comienzo de la era terciaria también llamada «la era de los mamíferos».

Referencias:

Sandrine Ladevèze, Christian de Muizon, Robin Beck, MD, Damien Germain-y Ricardo Céspedes Paz. La evidencia más temprana del comportamiento de los mamíferos social en el Terciario basal de Bolivia. DOI: 10.1038/nature09987, Naturaleza, 08 de mayo 2011

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