Virus Sincicial Respiratorio (VSR)

El Virus Sincicial Respiratorio es una causa importante de enfermedad respiratoria en todas las edades. En los adultos, tiende a causar síntomas leves de resfriado, en niños en edad escolar, puede causar una tos fría y bronquial en lactantes y niños pequeños puede causar bronquiolitis (inflamación de las vías aéreas más pequeñas de los pulmones) o neumonía. También se ha encontrado para ser una causa frecuente de infecciones del oído medio (otitis media) en niños en edad preescolar. La reinfección es común durante toda la vida. Existe también preocupación de que la infección por VRS en el primer año de vida puede aumentar el riesgo de que el bebé desarrolle asma durante la infancia.
Las epidemias de VRS son comunes a finales del otoño hasta principios de primavera, y la difusión en los hogares, las guarderías y las escuelas es rampante. Desde el tiempo de exposición a la infección es de 4 a 6 días, después de una infección, la persona puede estar siendo contagioso durante una semana.

El VSR es especialmente peligrosa en niños menores de un año de edad, los niños con asma u otros problemas pulmonares, o enfermedades del corazón. Se trata de una de las principales causas de hospitalizaciones de niños en los meses de invierno. Los síntomas de la bronquiolitis incluyen una tos hacky y un silbido al exhalar (un ruido agudo del pecho). Normalmente hay fiebre y secreción nasal turbia. El bebé está irritable y disminuye la ingesta oral. Las señales de peligro incluyen una frecuencia respiratoria de 40 respiraciones por minuto, una coloración azulada de la piel alrededor de la boca, retracciones de la piel entre las costillas (esto indica que el bebé está trabajando muy duro para respirar que está utilizando los músculos entre las costillas para ayudar), y / o disminución de la ingesta de líquido hasta el punto de la deshidratación.
El VSR se diagnostica mediante el control de signos de que el virus (antígenos) en los lavados nasales o frotis o cultivo del virus de lavados nasales.
El tratamiento en el hogar del VRS está dirigido a aliviar los síntomas: agua salada («suero fisiológico») las gotas nasales con la aspiración de la nariz y el uso de un vaporizador o un humidificador para añadir humedad al aire. Los broncodilatadores como el albuterol puede dar para ayudar a aliviar la congestión del pecho y sibilancias. Los bebés con RSV que tienen dificultad para respirar o mantener hidratado posible que tenga que ser internado en un hospital, donde el oxígeno y fluidos por vía intravenosa se puede administrar hasta que el sistema inmunológico del bebé lucha contra el virus. A finales de la década de 1980, un medicamento llamado ribavirina fue desarrollado para ser dada en forma de aerosol a los niños hospitalizados. Debido a su alto costo y la eficacia selectiva, en la actualidad sólo se da a los niños hospitalizados que están en mayor riesgo del virus.

En 1996, la FDA aprobó un tratamiento preventivo para el VRS llamada RespiGam ® (RSV-IGIV). RespiGam ® se hizo a partir de plasma tomadas de un gran número de personas normales y sanas, y que contenía una alta concentración de anticuerpos protectores contra el RSV. Estos anticuerpos no previenen las infecciones por VRS, pero ayudan a proteger a los niños contra las consecuencias más graves del virus. En un amplio estudio multicéntrico, el uso de RespiGam ® disminuye la necesidad de hospitalización en un 38% con respecto al grupo no tratado. En 1998, Respigam fue reemplazada por la vacuna intramuscular de palivizumab (Synagis ®), que contiene anticuerpos monoclonales de VSR. Palivizumab se administra mediante una inyección mensual. El tratamiento comienza en el otoño antes de que los primeros brotes de RSV ocurren normalmente. El régimen de tratamiento consiste en una dosis una vez al mes hasta marzo o abril (las diferencias regionales en la estación del VRS pueden ocurrir). Las dosis mensuales son necesarios ya que los anticuerpos sólo luchar contra el VSR durante aproximadamente 4 semanas. No interfiere con las vacunas normales.

La Academia Americana de Pediatría ha hecho las siguientes recomendaciones sobre el uso de palivizumab:

O la profilaxis con palivizumab RSV-IGIV debe ser considerado para los lactantes y niños menores de 24 meses de edad con enfermedad pulmonar crónica que han requerido tratamiento médico para su enfermedad pulmonar dentro de los 6 meses antes de la estación del VRS anticipada. El palivizumab es el preferido para la mayoría de los niños de alto riesgo debido a su facilidad de administración, seguridad y eficacia. Los pacientes con enfermedad pulmonar más grave pueden beneficiarse de la profilaxis durante dos estaciones de VRS, especialmente aquellos que requieren tratamiento médico.
Los bebés nacidos a las 32 semanas de gestación o antes, sin enfermedad pulmonar crónica o que no cumplen con los criterios establecidos en la recomendación anteriormente, también pueden beneficiarse de la profilaxis RSV. Los bebés nacidos a las 28 semanas de gestación o antes, pueden beneficiarse de la profilaxis hasta los 12 meses de edad. Los bebés nacidos a las 29 a 32 semanas de gestación podrían beneficiarse más de la profilaxis hasta los 6 meses de edad.
Palivizumab está indicado para lactantes y niños menores de 24 meses de edad que tienen cardiopatía congénita hemodinámicamente significativa. RSV-IGIV no está indicado para este grupo de bebés y niños.
Dado el gran número de pacientes nacidos entre 32 a 35 semanas y el costo de la droga, el uso de palivizumab en esta población debe ser reservada para aquellos niños con factores de riesgo adicionales (la asistencia a guarderías, los hermanos en edad escolar, cuatro o más las personas que viven en el hogar con el niño, la exposición al humo pasivo, al ser un miembro de un parto múltiple).
Palivizumab no ha sido evaluada en ensayos clínicos aleatorizados en los niños inmunocomprometidos. Si bien las recomendaciones específicas para pacientes inmunocomprometidos no se puede hacer, los niños con inmunodeficiencias severas (por ejemplo, la inmunodeficiencia combinada severa o grave, el síndrome de inmunodeficiencia adquirida) se pueden beneficiar de la profilaxis.

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