Virgilio (70 aC – 19 aC)

Entre el más grande de los poetas latinos, Virgilio fue el autor de la ‘Eneida’.

Publio Virgilio Marón, conocido en Inglés como Virgilio (o, a veces de Virgilio) nació cerca de Mantua, en el norte de Italia, en octubre del año 70 aC. Pasó sus primeros años en el norte de Italia. Su primer trabajo fue el de las Bucólicas, publicados en la mitad de los 30 antes de Cristo. Ellos dan una imagen artificial, idealizada de un mundo de pastores cantando – la Arcadia de un ideal pastoril europea posterior -, pero también están llenos de referencias contemporáneas a las figuras políticas.

Siguiente obra de Virgilio fue el ‘Geórgicas’, publicado en el año 29 aC y era un poema didáctico en cuatro libros, de la agricultura. Se mira hacia atrás, en última instancia a la labor de la arcaica poeta griego Hesíodo (c.700 aC). Se dedicó a estadista romano Cayo Mecenas, que se había convertido en mecenas de Virgilio. Su apoyo permitió a Virgilio para dedicarse tiempo completo a estudiar y escribir. Además de mecenas, amigos de Virgilio incluidos Octavio, que se convirtió en el emperador Augusto después de establecerse en el poder en el año 27 aC, y muchos prominentes escritores y poetas.

La última obra de Virgilio fue la ‘Eneida’, un poema épico en 12 libros que mira hacia atrás a dos poemas épicos de Homero de la ‘Odisea’ y la ‘Ilíada’, del siglo VIII aC. En él se describe el viaje de los héroe troyano Eneas a Italia y las guerras que emprendió una vez que había llegado allí. Pero el poema no se limita a dar una versión de los primeros orígenes de Roma – que alude a todo el curso de la historia de Roma, que culminará en el reinado de Augusto. Así pues, la tragedia de Dido, la reina de Cartago, que fue impulsado a suicidarse por su pasión por Eneas, es el origen último de las Guerras Púnicas – las últimas guerras de Roma contra Cartago por el control del Mediterráneo occidental. Del mismo modo, la lucha de Eneas, mientras trataba de fundar una ciudad para su pueblo, también en algunos aspectos que prefigura de Augusto en el restablecimiento de Roma.

El propio Virgilio murió de una fiebre en el 19 antes de Cristo. En su lecho de muerte que se supone que han ordenado la ‘Eneida’ de ser destruido, pero por orden de Augusto que fue publicado.

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