Vindicación parcial de Sobremonte

Reivindicado por los cordobeses, odiado por los porteños, la figura de Sobremonte debe comprenderse en el contexto de una época.
Para la historiografía escrita desde Buenos Aires, el virrey Rafael de Sobremonte es un ser abandónico. Pero si uno se propone escribir desde la perspectiva de toda la jurisdicción -que incluía la Banda Oriental, Charcas, Moxos, Chiquitos y Asunción del Paraguay- tal vez pueda ser tildado de prudente. El virrey recibió la noticia del desembarco británico mientras gozaba de la ópera en el Teatro de Buenos Aires. Inmediatamente, pensó en poner a salvo a su familia y en salvaguardar también el tesoro virreinal custodiado en el fuerte. Y con una caravana de carretas partió para Córdoba. ¿Por qué a Córdoba? porque en Córdoba tenía su casa, y era la jurisdicción que mejor conocía. Evidentemente se equivocó en la estrategia y solo cabía reparar lo reparable. Sobremonte sabía que desde Ciudad del Cabo -en la costa africana-, venía una escuadra británica, pero supuso que invadiría Montevideo, que era un puerto de aguas profundas y no Buenos Aires. Y hacia allí había despachado a Liniers con sus efectivos militares. El desembarco, pues, lo sorprendió doblemente. Hasta la playa de Quilmes solo se podía llegar en botes de remos partiendo de los barcos anclados en el Río, y eso resultaba inviable para una conquista militar. Lo que no imaginaba era que un apoyo logístico de barcas y carretas esperaba en la playa. ¿Quiénes podrían prestar ese apoyo? Los que tenían la experiencia del contrabando en el Tigre y San Fernando. Ahora, detrás de ellos había una gran cabeza. Lamentablemente no ha podido encontrarse el acta con la firma de los cuarenta y tantos vecinos que juraron lealtad a su Majestad Británica, en los primeros días de la invasión. (Con el desembarco en Quilmes la Royal Navy inauguraba un entrenamiento acumulativo de desembarcos imposibles).

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