Venenos de las serpientes no han revelado todos sus secretos

Durante varias décadas, los venenos de serpientes se han utilizado en farmacología para que los medicamentos nuevos.Pero un equipo de farmacólogos, médicos, sistemáticos y biólogos de la conservación, encabezados por Nicolás Vidal, del Laboratorio «Systématique, adaptación, evolución» (UMR 7138 Museo Nacional de Historia Natural / CNRS / UPMC / IRD), han demostrado que los venenos de estos son sin explotarse suficientemente. Ellos decidieron unir sus esfuerzos para hacer pleno uso de estos recursos en los compuestos farmacéuticos y para proteger las especies amenazadas. Los resultados de este estudio se publican esta semana en la revista Bioensayos .

En la actualidad, más de 3000 especies de serpientes viven en la Tierra, donde ocupan variados nichos ecológicos. La mayoría de ellos (alrededor de 2700) surgió y se diversificó después de que el límite KT y la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años. Esta superfamilia, conocido como Xenophidia (Caenophidia ), incluye las serpientes más avanzadas, que se caracteriza por su naturaleza venenosa. Entre ellos, las serpientes con colmillos venenosos, como cobras, víboras y serpientes de cascabel, constituyen alrededor de 600 especies.El resto de especies, algunas de 2000, que se conoce como «Colubridae «o» serpientes Colubridae «. Puesto que no tienen colmillos venenosos en la parte delantera de la boca, por lo general son inocuos para los humanos. Como se creía que no tienen veneno, que fueron abandonados durante muchos años.Los recientes descubrimientos (1) en la sistemática de serpientes han demostrado que, debido a este sesgo taxonómico, algunas especies han sido poco explotado, a pesar de que podría haber sido útil en medicina. 

Sólo en los últimos años los científicos han comenzado a interesarse en estos venenos de las serpientes por lo general inofensivas. En este estudio, los científicos examinaron los progresos recientes y miró a las nuevas tecnologías, como el cribado de alto rendimiento (2), lo que podría hacer posible identificar y extraer las moléculas terapéuticamente útiles de forma rápida y eficiente. Venenos de las serpientes también se cree que de forma inesperada variada como su composición puede variar, incluso entre individuos de la misma camada.

Al mismo tiempo, una gran crisis de la biodiversidad está amenazando seriamente las poblaciones de serpientes en el que esas esperanzas se basan biomédicas. Por esta razón, los sistemáticos, los biólogos de la conservación, farmacólogos y médicos deben unir sus fuerzas para preservar la biodiversidad de estas serpientes Colubridae, tanto por su papel en el mantenimiento de los ecosistemas como por su diversidad química y el potencial médico que ellos representan.

 

<em> Coelognathus radiata </ ​​em>, una serpiente venenosa colúbrido poco de los bosques tropicales de Asia


© Freek Vonk

Coelognathus radiata , una serpiente venenosa colúbrido poco de los bosques tropicales de Asia.


 

Notas:

1. N. Vidal, J.-C. Rage, A. Couloux, y Hedges SB. Las serpientes (Serpentes). Pp. 390-397, en La Timetree de la Vida , Oxford University Press, 2009 
N. Vidal, SB Hedges. «El árbol de la evolución molecular de los lagartos, serpientes y anfisbenas». CR Biomedicamentos 332 (2009) 129-139 
Bryan G. Fry, Nicolás Vidal, Janette A. Norman, J. Freek Vonk, Scheib Holger, SF Ryan Ramjan, Kuruppu Sanjaya, Fung Kim, S. Blair Hedges, Michael K. Richardson, Wayne. C. Hodgson, Vera Ignjatovic, Robyn Summerhayes y Kochva Elazar. «La evolución temprana del sistema venenoso en lagartos y serpientes». Nature, Vol. 439, 02 de febrero 2006 
Nicolás Vidal. «Colubroid sistemática: evidencia de una temprana aparición del aparato venenoso seguido por una amplia retoques evolutivo». J. Toxina Toxicol.-Comentarios , 21 (1 & 2)
2. HTS o de alta técnicas de detección de rendimiento son utilizados en los campos de la bioquímica, la genómica y la proteómica para estudiar e identificar las moléculas con la novela, las propiedades biológicamente activos en las bibliotecas y las bibliotecas químicas de destino.

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