«Velcro ®» efecto en las hormigas de Guayana

En Guyana, la simbiosis entre las hormigas Azteca y el árbol de Cecropia (o árbol de la trompeta) es frecuente. Sin embargo, un sorprendente descubrimiento se ha hecho: una especie de hormiga (Azteca andreae) utiliza el «Velcro ®» principio a aferrarse con firmeza a las hojas de Cecropia y así capturar a sus presas muy grandes. Estos resultados, obtenidos por el equipo de Alain Dejean del Laboratorio de Ecología des Forêts de Guayana (ECOFOG, CNRS / CIRAD / Antilles-Guyane/INRA/AgroParisTech Universidad), fueron publicados en la revista PLoS ONE.

Cecropia , el árbol emblemático de la Guayana también conocido como árbol de la trompeta, ha desarrollado una relación simbiótica con las hormigas arborícolas del género Azteca .Cecropia es un lugar de anidación (de los tallos huecos) y algo de comida a estas hormigas pequeñas, que a su vez, proteger el árbol de acogida de defoliadores. Dejean equipo del Laboratorio de Ecología des Forêts de Guayana (ECOFOG, CNRS / Université Antilles-Guyane/INRA/AgroParisTech), en colaboración con investigadores de Clermont-Ferrand, Toulouse (1) y la Estación Biológica de Doñana, en España, se centró en las interacciones entre la Cecropia obtusa y una especie de Azteca recientemente descrita en la Guayana Francesa: Azteca Andreae . Las hormigas de esta especie no se alimentan de los cuerpos nutritivas suministradas por el árbol huésped, sino que han desarrollado una estrategia de caza sobre la base de una organización social muy elaborada. Los trabajadores se alinean al lado del otro por debajo de los márgenes de las hojas del árbol y esperar a que cualquier presa a descender, ya sea para buscar refugio o para atacar el follaje del árbol. Los científicos descubrieron que, en esta posición, el agarre con firmeza las hormigas en las hojas utilizando el «Velcro ®» (2) principio. De hecho, la parte inferior de las hojas es velloso, que constituye la superficie aterciopelada a que las garras en forma de gancho de los trabajadores adjuntar. Gracias a este «Velcro ®» principio, una hormiga puede soportar hasta 5.000 veces su propio peso corporal. Un grupo de trabajadores puede capturar presas muy grandes, el más grande encontrado es una langosta pesa 18,61 g, es decir, 13.350 veces la media de peso de un solo trabajador.

Sphynx


© ECOFOG

Una polilla sphingid capturado por una de sus alas en un lóbulo de la hoja; trabajadores puede verse en la posición emboscada en el lado derecho de la foto.


Wasp


© ECOFOG

La foto muestra a los trabajadores una emboscada de caza bajo una hoja joven. Una avispa negro ha sido capturada y se propaga eagled-en el centro del lóbulo de la hoja.


Notas:

(1) Los investigadores del Laboratorio «Microorganismos: Genoma et Environnement (LMGE)» (CNRS / Université Blaise Pascal) en Clermont-Ferrand y el Laboratoire d’Ecologie Fonctionnelle en Toulouse (ECOLAB, CNRS / Universidad Paul Sabatier de Toulouse / INP). (2) Velcro ® es una marca registrada internacional de velcro International BV. El velcro nombre proviene del francés «terciopelo», que significa «de terciopelo» y «crochet», que significa «gancho». Se ha convertido en un término genérico para designar cualquier material textil que consta de dos tiras, cada una cubierta con una textura diferente (terciopelo y ganchos), que se traduce en sujeción rápida pero reversible cuando se pone en contacto. 

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