Uno de los mayores yacimientos de dinosaurios de Francia fósiles encontrados en la región de Charente

Las primeras excavaciones en las canteras de Audoin en la ciudad de Angeac, en la región de Charente del sur-oeste de Francia, han confirmado que el sitio es uno de los más ricos yacimientos de fósiles de dinosaurios en el país. Coordinado por el Musée d’Angoulême y el laboratorio de Geociencias de Rennes (CNRS / Université de Rennes 1), el proyecto participan investigadores del CNRS y el Museo Nacional de Historia Natural (Museo francés de Historia Natural). Con más de 400 huesos traídos a la luz, este sitio es extraordinaria tanto por la cantidad de descubrimientos y de su estado de conservación.Las canteras han producido una gran variedad de fósiles que datan del Período Cretácico Inferior, que data de 130 millones de años. El más impresionante es el fémur de un superior a 2,2 metros, lo que podría haber pertenecido a la mayor saurópodo conocido en Europa. Excepcionalmente, los paleontólogos en el sitio también descubrieron madera fosilizada, hojas y semillas que les permitan reconstruir la flora en la que los animales vivían. En base a estos hallazgos excepcionales, los científicos esperan obtener una imagen más clara de los ecosistemas terrestres del Cretácico Inferior, un período poco conocido y suficientemente documentada en esta región de Europa.

Aunque su existencia se sospechaba desde hace años, el yacimiento de fósiles de dinosaurios en Angeac-Charente, cerca de Angoulême, fue descubierto en las canteras de Audoin en enero de 2010, y resultó ser uno de los mayores yacimientos paleontológicos en Francia. Que abarca varios cientos de metros cuadrados, el sitio se compone de los estratos arcillosos del Período Cretácico Inferior enterrado bajo los antiguos depósitos aluviales cuaternarios del río Charente. La campaña de excavaciones en primer lugar, que tuvo lugar hace más de 20 días a partir de finales de agosto hasta principios de septiembre de este año, se llevó a cabo por un equipo dirigido por el Musée d’Angoulême y el laboratorio de Geociencias de Rennes (CNRS / Université de Rennes 1), en colaboración con científicos y los técnicos del Centro de Investigación sobre La Paléobiodiversité et les Paléoenvironnements (Paleobiodiversity y paleoambiental del Centro de Investigación en el CNRS / MNHN), la Université de Lyon y el Musée des Dinosaures en Esperaza (región de Aude, al sur-oeste de Francia).Los restos de dinosaurios herbívoros y carnívoros mezcladas con las especies acuáticas
Estas excavaciones iniciales ya han desenterrado más de 400 huesos, más de 200 de los cuales son de gran interés científico.Los segundos vienen de al menos 3 especies de dinosaurios, que se encuentra junto a los restos de dos tipos de tortugas y tres especies de cocodrilos. El hallazgo es aún más excepcional ya que los huesos no sólo están presentes en gran número, pero son también muy bien conservado, después de haber sido enterrado rápidamente en los sedimentos arcillosos de un pantano que cubría la región de Charente-Angeac durante el Cretácico Inferior.

Los hallazgos más impresionantes son, sin duda los restos del saurópodo más grande conocido en Europa. Su fémur, que por el momento ha sido dejado in situ, supera los 2,2 metros de longitud, lo que sugiere un peso de unas 40 toneladas y una longitud corporal de unos 35 metros. Las relaciones biológicas entre este herbívoro gigante y otras especies aún no se han determinado, pero su anatomía no es diferente a los ejemplos que se encuentran en España y que data del mismo período. La presencia de pequeñas dinosaurios herbívoros también se ha evidenciado por el descubrimiento de un diente y unos pocos huesos. El material fósil más abundante se reunieron este verano (casi el 80% de los huesos exhumados) pertenece a un dinosaurio carnívoro grande, con una longitud corporal de unos 9 metros. El número de fémur encontrado puntos a no menos de cinco personas, jóvenes y adultos.

Dinosaurios del Cretácico Inferior se encuentran rara vez en Francia, y se identifican generalmente sobre la base de restos fragmentarios. Hasta el momento sólo tres géneros de dinosaurios han sido identificados: el Iguanodon y el ornitópodo Genusaurus dos terópodos y Erectopus. Faunas más ricas, muy probablemente contemporáneos con el del sitio de Angeac, se han descrito en el Reino Unido (en particular, en la Isla de Wight) y España (Provincia de Cuenca). El animal sigue siendo más notable de la época, entre ellos los dinosaurios carnívoros con plumas, fueron encontrados en la provincia de Liaoning de China. Las recién encontradas dinosaurios Angeac serán comparados con los otros ejemplares para determinar sus características comunes y distintivas.

Para los paleontólogos involucrados en el proyecto, el siguiente paso será estudiar y analizar sus descubrimientos, ya sea en los huesos de animales o las plantas fosilizadas. En paralelo a esta investigación científica, un proyecto se llevará a cabo para mejorar el sitio, que el público pueda ver cada fase de la operación, desde la excavación a la exhibición del museo, a lo largo de los próximos años.

 

Foto 1


© Didier Néraudeau (CNRS / Université de Rennes 1)

A la derecha, parte del fémur gigante (más de 2,2 metros de largo) de un saurópodo, y en la izquierda una sección de un húmero del mismo animal.


 

 

Foto 2


© Didier Néraudeau (CNRS / Université de Rennes 1)

Fémur de un dinosaurio carnívoro de la familia de los terópodos.

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