Una red de telescopios de radio entre Australia y Nueva Zelanda

Los astrónomos de Australia y Nueva Zelanda han probado recientemente el vínculo entre seis radiotelescopios instalados en los dos países. El objetivo: demostrar que son capaces de albergar el radiotelescopio SKA internacional en 3000, que las antenas trabajarán de forma simultánea.
Era la primera vez, y que querían saber. El 29 de junio, los astrónomos de Australia y Nueva Zelanda han usado la técnica de interferometría de base muy larga en tiempo real por primera vez con los telescopios de radio instalados en los dos países. Un anuncio que se hizo a bombo y platillo: se trata de Kim Carr, Ministro australiano de Innovación, Industria, Ciencia e Investigación, que se comprometió, durante una conferencia de prensa celebrada el 6 de julio. intervención de la Ministra fue altamente político: se llevó a cabo en Banff, Canadá, en ocasión de un foro internacional dedicado a la futura SKA , el acrónimo de «red de un kilómetro cuadrado «. Sin embargo, Australia y Nueva Zelanda en forma conjunta para albergar la aplicación de este proyecto, que estará en su puesta en marcha en 2024, el radiotelescopio más poderoso del mundo. Será diseñado especialmente para observar la formación y evolución de las primeras estrellas y galaxias surgieron después del Big Bang. Por lo tanto, era sumar puntos en contra de la oferta competidora, liderados por Sudáfrica. SKA Durante el experimento llevado a cabo a finales de junio, seis radiotelescopios repartidos en una distancia de 5500 kilómetros en Australia y Nueva Zelanda ( ver mapa abajo ), se observaron de forma simultánea durante 7 horas del quasar PKS 0637-752, una galaxia muy lejana. Mediante la combinación de observaciones en tiempo real, los astrónomos han fotografiado cuatro veces más detallada que la se habría producido un solo telescopio. Este es el principio de la Interferometría de Base Muy Larga: hay objetos menos luminosos o más pequeños detalles, combinando las señales recibidas por varios telescopios lejos en lugar de construir un telescopio más grande. Por lo tanto, SKA con 3000 antenas previstas, repartidas en un radio de 5.500 kilómetros, equivalente a la agudeza de un radiotelescopio, imposible de construir, la superficie a ocupar un kilómetro cuadrado. Más de resultados científicos, sin embargo, es la demostración técnica que los astrónomos interesados, interesadas en apoyar la oferta de su país para ser sede del SKA. Los seis telescopios de radio utilizadas para las pruebas de hecho se distribuye en la misma distancia que las antenas de SKA, como los estados de Australia y Nueva Zelanda. Con esta experiencia, se demuestra que la red de fibra óptica capaz de vincular estos antenas ya existe y está en funcionamiento. » Aunque todavía estamos lejos de los requerimientos operativos de SKA, esta manifestación demuestra que vamos por buen camino para alcanzarlos «, dice Steven Tingay, de la Universidad de Curtin en Perth, Australia. La siguiente etapa del SKA se llevará a cabo en febrero de 2012. Continuación los Estados miembros decidir qué proyectos de Sudáfrica o Australia, se sentirá orgulloso de ser el anfitrión de este telescopio de radio y las actividades científicas y económicas que se acompañan.

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