Un equipo internacional descubre más antiguo-cada vez embriones de reptiles

Data de 280 millones de años más o menos, los más antiguos embriones de reptiles fósiles conocidos se han descubierto en Uruguay y Brasil. Ellos pertenecen a los antiguos reptiles acuáticos, mesosaurs. El estudio de estos fósiles excepcionalmente bien conservados sugiere que eran vivíparos mesosaurs (1) (rechazando de este modo de reproducción por 60 millones de años) o que depositaron sus huevos en las etapas avanzadas de desarrollo. Estos hallazgos, publicados en la revista Biología Histórico, fueron revelados por un equipo internacional que incluye Michel Laurin, investigador del CNRS senior en el Centre de Recherche sur la Paléobiodiversité et les Paléoenvironnements (CNRS / Museo Nacional de Historia Natural / UPMC).

A pesar de los más antiguos conocidos de adultos amniotas (2) los fósiles datan de unos 315 millones de años, muy pocas colecciones de fósiles de huevos y embriones están disponibles para los paleontólogos. El descubrimiento realizado por un equipo internacional que incluye Michel Laurin, desde el Centre de Recherche sur la Paléobiodiversité et les Paléoenvironnements (CNRS / Museo Nacional de Historia Natural / UPMC), de los embriones fosilizados de mesosaurs, antiguos reptiles acuáticos que vivieron aprox. 280 millones de años, arroja luz sobre el mecanismo de estos animales de reproducción.    En Brasil, el equipo descubrió un ejemplar fósil de la gestación, el cual reveló que los embriones mesosaur se mantuvieron en el útero durante la mayor parte de su desarrollo.Estos reptiles, por lo tanto, probablemente eran vivíparos (1).Además, los mismos investigadores desenterraron 26 especímenes adultos mesosaur en Uruguay, todos los cuales estaban asociados con embriones o individuos muy jóvenes, que data del mismo período que el fósil brasileño. A pesar de estos especímenes más o menos desarticulada son difíciles de interpretar, la mayoría de ellos son probablemente los embriones en el útero, por lo tanto copias de seguridad de la hipótesis de que eran vivíparos mesosaurs. El mayor de estos fósiles pueden ser animales jóvenes que fueron atendidos por al menos uno de los padres, que apunta a la existencia de cuidado de sus padres.Sin embargo, un huevo mesosaur aislado (ver foto abajo) también se encontró en el sitio uruguayo. Este hallazgo pone en duda la hipótesis del viviparismo (que, en teoría, no incluye la puesta de huevos). Se sugiere que el mesosaurs Uruguay puso huevos en una fase avanzada de desarrollo, que a su vez nacido poco después (desde varios minutos hasta días más tarde). Esta investigación revela por lo tanto, los más antiguos conocidos embriones amniotas fósiles del Paleozoico (543 a 250 millones de años AP) y los primeros ejemplos de la retención del embrión (y tal vez viviparidad), haciendo retroceder a este mecanismo de reproducción de unos 60 millones de años. Pero, ¿las características reproductivas de mesosaurs se destacan en este estudio reflejan su forma de vida acuática (desde viviparidad es frecuente en reptiles acuáticos), o fue más bien una condición bastante extendida entre los primeros reptiles?

Imagen 1


© Graciela Piñeiro (izquierda) e Inés Castiglioni (derecha)

. Mesosaur embrión, dentro de un huevo, desde la temprana formación del Pérmico Mangrullo en el Uruguay 
la izquierda: imagen de la muestra de 
la derecha: dibujo interpretativo


Imagen 2


© Gustavo Lecuona

Reconstrucción del huevo.


Imagen 3


 

Mesosaur embrión y adulto, colocados juntos para esta reconstrucción, y una fotografía compuesta que muestra el tamaño del embrión en relación a la del adulto.


Notas:

(1). Los animales que mantienen a sus embriones dentro de sus cuerpos y dar a luz a sus crías 
(2) son vertebrados amniotas cuyo embrión está rodeado por una membrana llamada membrana amniótica: incluyen mamíferos y reptiles.

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