¿Últimos neandertales cerca del Círculo Polar Ártico?

Los restos encontrados cerca de la característica Círculo Polar Ártico de la cultura musteriense (1) Recientemente, se han datado en más de 28.500 años de edad, que es más de 8.000 años después de que los neandertales se cree que han desaparecido. Este inesperado descubrimiento por un equipo internacional multidisciplinario, que incluye a investigadores del CNRS (2), desafía las teorías anteriores. ¿Podrían los neandertales han vivido más tiempo de lo pensado? ¿O es que el Homo sapiens ya han emigrado a Europa en esa etapa? Los resultados se publican en Science del 13 de mayo de 2011.

La característica distintiva de la cultura Musteriense, que se desarrolló durante el Paleolítico Medio (-300,000 a -33.000 años), es el uso de una amplia gama de herramientas de sílex, principalmente por el hombre de Neanderthal en Eurasia, sino también por el Homo sapiens en el Cercano Oriente .

Esta cultura se considera que es arcaico, y no lo suficientemente avanzado para permitir que los neandertales a establecerse en los climas más extremos del norte. Se cree que han dado lugar a su desaparición alrededor de 33.000 a 36.000 años atrás.Parece que han dado paso a los humanos modernos, que parecen haber ocupado la totalidad de Eurasia, gracias a su dominio de las tecnologías más avanzadas.

Un equipo multidisciplinario de investigadores del CNRS francés, en colaboración con científicos noruegos y rusos, estudió el lugar Byzovaya en los Urales Polares en el norte de Rusia. Uso de carbono 14 y una técnica de simulación óptica, el equipo fue capaz de poner una fecha exacta sobre los sedimentos y en los huesos de mamuts y renos abandonados en el sitio. Los huesos tenían marcas de carnicería por los cazadores musterienses.

Los científicos los resultados de la intriga en más de un sentido.Ellos muestran que la cultura musteriense pudo haber durado más tiempo que los científicos habían pensado originalmente. Lo que es más, no hay presencia musteriense nunca se había identificado hasta cerca del Círculo Polar Ártico. Todas las otras huellas son por lo menos 1000 km más al sur. Por último, el sitio Byzovaya, en Eurasia, sólo parece haber sido ocupado una vez, aproximadamente 28.500 años atrás, lo cual es más de 8.000 años después de que los neandertales se cree que han desaparecido.

Así que este descubrimiento plantea muchas cuestiones no menos importante, acerca de cómo la sociedad se organizó Musteriense. ¿Sabía el hombre de Neanderthal vivir más tiempo de lo pensado? ¿O estos últimos portadores de la cultura musteriense, de hecho, han sido el Homo sapiens? Si es así, las teorías que explican que los Neandertales se extinguieron debido a que su cultura era arcaica se pondría en tela de juicio. Los estudios abren nuevas perspectivas en este punto de inflexión en la historia de la humanidad.

 

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© Foto Hugues Plisson

Ludovic Slimak Pavel Pavlov y el examen de un colmillo de mamut en Byzovaya.


 

 

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© Foto Ludovic Slimak

Herramientas musteriense de Byzovaya.


 

Notas:

(1) Uno de los rasgos distintivos de la cultura musteriense es el uso de determinadas herramientas durante el Palaeolethic Medio (-300,000 a -33.000 años), tanto por los neandertales en Europa y por el Homo sapiens en el Cercano Oriente 
(2) Travaux et Recherches Laboratoire archéologiques sur les culturas, Les Espaces et les sociétés (CNRS, Université de Toulouse-Le Mirail, Ministère de la Culture et de la comunicación, INRAP, EHESS), Laboratorio de la Prehistoria à l’actuel: cultura, Environnement et Anthropologie (CNRS, Université Bordeaux 1, Ministère de la Culture et de la comunicación, INRAP), Laboratoire arqueologías et Sciences de l’antiquité (CNRS, París 1 Universités Panthéon Sorbonne Paris Ouest Nanterre et-La Défense, el Ministère de la Culture et de la comunicación)

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