Último vuelo del transbordador espacial Atlantis

Los EE.UU. transbordador espacial Atlantis realizó su último vuelo el viernes, 8 de julio. Con esto concluye la página de Misión 135a en los transbordadores espaciales de la NASA, se abrió hace 30 años. Los Estados Unidos ahora dependerá de equipos rusos para llegar a la estación espacial internacional.

Con 11 días de retraso del horario original, los EE.UU. transbordador espacial Atlantis realizó su último lanzamiento este viernes, julio 8 a 17 h 29, a partir desde el Centro Espacial Kennedy cerca de Cabo Cañaveral, Florida. El despegue fue muy bien. Los cuatro astronautas a bordo están diseñados para realizar un reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional ( ISS ). La misión durará 12 días, incluyendo 8 en la Estación Espacial Internacional. Esta última Shuttle Misión norteamericana marca el final de un ambicioso programa puesto en marcha hace treinta años por la NASA . Es, de hecho, en abril de 1981 como Columbia, el transbordador estadounidense en primer lugar, fue lanzada desde Cabo Carnavela Space Center, Florida, con a bordo del laboratorio de investigación científica Spacelab, una colaboración con la Agencia Espacial Europa . Posteriormente, otros cuatro traslados EE.UU. entraron en servicio:. Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour Diseñado para ser los primeros vehículos espaciales reutilizables, todos se basan en el mismo modelo, con una nave con capacidad para ocho astronautas y un tronco grande para el transporte de equipos. Durante su carrera, estas lanzaderas se han realizado 130 misiones y transportado 350 personas en el espacio. Fueron utilizados para el transporte de las piezas necesarias para ensamblar la Estación Espacial Internacional, para poner satélites en órbita y realizar estudios científicos. Historia de la lanzadera espacial de EE.UU. ha tenido muchos éxitos, pero también fue interrumpido tragedias: la destrucción accidental de la lanzadera en 1986 y la del transbordador Columbia en 2003 provocó la muerte de 14 miembros de la tripulación, y tienen un impacto duradero en la mente de la gente. Esto se debe al envejecimiento de los equipos que la NASA ha decidido dejar de operar el servicio de transporte. La agencia espacial de EE.UU. se centra ahora en un nuevo tipo de vehículo para transportar personal y equipo en el espacio: la nueva embarcación, llamada «Orion» y el lanzador, el cohete Ares, no obstante estar en funcionamiento antes de 2014. Para entonces, los Estados Unidos dependerá de Rusia Soyuz para transportar a sus astronautas a la ISS.

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