Tras la pista del «indio yeti ‘

Tras la pista del «indio yeti ‘

Por Alastair Lawson 
BBC News, Meghalaya

Impresión de Artisit de la barung Mande de Meghalaya

En los EE.UU. se lo conoce como Bigfoot, en Canadá como Sasquatch, en Brasil como Mapinguary, en Australia como Yowie, en Indonesia como sajarang Gigi y, lo más famoso de todos, en Nepal como un yeti.

La poco conocida versión India de esta legendaria criatura parecida al simio se llama mande barung – hombre de la selva – y se dice que viven en las remotas colinas de Garo Occidental en el estado nororiental de Meghalaya.

Fui invitado por apasionada creyente de los yetis, Dipu Marak para viajar en toda la zona para escuchar por mí mismo lo que dice es una prueba irrefutable de la existencia de un negro y gris con aspecto de simio animal que se encuentra unos 3 metros (10 pies aproximadamente) de altura.

No se han repetido los informes de avistamientos durante muchos años por diferentes testigos en el oeste, sur y este de las colinas de Garo.

Sr. Marak calcula que la criatura pesa unos 300 kg (660 libras) y es herbívoro, sobreviviendo con frutas, raíces y corteza de árbol.

El calor intenso

Las colinas de Garo comprenden más de 8.000 sq.km de algunas de las selvas más espesas de la India.

Y como pronto descubrí, no hay escasez de personas que dicen haber visto a la criatura de primera mano.

 

«Testigo Yeti ‘James Marak

Tome leñador Nelbison Sangma, por ejemplo, que trabaja en los límites del parque nacional en Nokrek las colinas de Garo.

En noviembre de 2003, dice que vio a un yeti tres días seguidos.

Él me llevó desde su aldea hasta el lugar donde él dice que hizo el avistamiento, una caminata de cinco horas en el intenso calor del trópico de su casa.

«Yo vi a la criatura con toda claridad en el otro lado del río. Se estaba rompiendo las ramas de los árboles y comer la savia. Su fuerza era increíble.

«Obviamente, yo quería fotografiar, pero yo sabía que si me iba de la zona, se necesitarían por lo menos 10 horas o más para conseguir una cámara, ya que no posee uno. En ese momento la criatura habría desaparecido.»

Sr. Sangma dice que le dijo al Departamento Forestal del Estado de su avistamiento, pero no le creyeron.

Él me llevó al lugar donde él dice que el yeti destruyó un árbol – una caminata agotadora cuesta arriba a través espesa selva infestada de sanguijuelas chupan la sangre-.

Sr. Sangma me mostró donde la criatura rompió las ramas del árbol y marcas de arañazos, claramente visibles en su corteza.

 

¿Son estos los pelos de barung Mande?

Una unidad de 10-hora de Nokrek es el otro parque nacional de las colinas de Garo, Balpakram, que se encuentra en medio de la espesa selva en la frontera con Bangladesh.

Es un área extremadamente remota, donde el zumbido de los insectos en medio del bosque suena como una serie de cables eléctricos desconectados.

Balpakram es famoso por su inmensa selva llena de cañones que se extienden varios kilómetros y está rodeado por peñascos espectaculares. Cualquier descenso puede resultar un peligroso ejercicio.

Si alguna vez hubo un lugar donde un yeti amante de la paz pueda llevar una vida tranquila por la interferencia humana, ese lugar seguramente tiene que ser.

Quizás el más famoso avistamiento reportado fue en abril de 2002, cuando el guardabosque James Marak oficial formaba parte de un equipo de 14 funcionarios que llevan a cabo un censo de tigres en Balpakram cuando vieron lo que ellos pensaban que era un yeti.

 

Mapa

De acuerdo con el escritor y ambientalista Marak Llewellyn, estas historias no se puede descartar la mano.

«Vi las huellas para mí el año pasado», dijo, y no puede ser explicado.

«Las huellas eran diferentes de otros animales – y casi de apariencia humana, – aparte del hecho de que eran cerca de 18 pulgadas [46 cm] de largo.

«Tanto mi padre y mi abuelo también vio a la criatura en momentos diferentes. Cada uno dijo que se parecía un gorila grande.»

Sr. Marak argumenta que la Meghalayan departamento forestal no se ha investigado seriamente los avistamientos, ya que son «desinteresado y demasiado perezoso».

La parte occidental del estado de la Meghalaya está predominantemente en manos de las tribus Garo. Ellos son tradicionalmente una comunidad matriarcal, donde la propiedad se hereda a través de la línea femenina.

También son una comunidad donde las historias y fábulas están profundamente arraigados culturalmente, por lo que altos cargos políticos y funcionarios son reacios a descontar abiertamente a los cuentos de un yeti de roaming alrededor.

División de Meghalaya, Oficial forestal Shri PR Marak niega las sugerencias de que sus oficiales no han investigado debidamente alegados avistamientos yeti – el que sostiene es una actividad costosa en la espesa selva sólo se puede acceder a pie.

Él utiliza el lenguaje diplomático cuando se discute si los yetis existen en el estado.

«He ido a ver la evidencia para mí e incluso han tomado un molde de yeso de una de las huellas», dice.

«Como ustedes saben la presencia de una criatura es una parte importante de nuestra cultura – transmitido a nosotros por nuestros padres y abuelos.

«Pero no tenemos pruebas concretas de que existe, y puede incluso haber una posibilidad de que algunas de las pruebas ha sido manipulado para crear un gran revuelo.

 

Huellas de medición ‘yeti’

«Debido a que la zona donde se cree que la vida es la espesa selva, va a ser muy difícil saber la verdad».

Pero Dipu Marak tiene la voluminosa correspondencia de varios testigos para apoyar su afirmación de que hay algo ahí fuera.

Para los críticos que dicen que no tiene fotografías de esta misteriosa criatura, él insiste en que «la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia».

«Tenemos tantos reportes de avistamientos que sinceramente creen que hay algún tipo de criatura enorme en las colinas de Garo», dijo.

«Esto no es sólo un cuento de hadas, ni es un esfuerzo para atraer turistas. Está profundamente arraigado en nuestro folklore y científicamente es posible también.

«Aunque no puedo demostrar de manera concluyente que esta criatura definitivamente existe, nadie puede decir de manera concluyente que no existe tampoco.»

Tal es la impenetrabilidad y la extensión de selva en las colinas de Garo que la leyenda de Mande barung parece que va a vivir en el futuro previsible.

«La verdad está ahí fuera en algún lugar», dice con sinceridad Dipu Marak.

«Pero al igual que el monstruo del Lago Ness esta criatura es, obviamente, no gusta de dar oportunidades de la foto de más.» 

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