Tony Blair (1953 -)

Blair fue primer ministro durante una década desde 1997 hasta 2007. Él es responsable de mover el Partido Laborista desde la izquierda hacia el suelo del centro de la política británica, dando lugar a una cifra sin precedentes de tres mandatos consecutivos en el poder para el partido.

Anthony Blair nació el 6 de mayo de 1953 en Edimburgo. Educado en la Universidad de Oxford, se convirtió en un abogado y en 1983 fue elegido miembro laborista del Parlamento por Sedgefield. Pronto llegó a identificarse con un grupo de ‘modernizadores’ auto-consciente del partido (que también incluyó a Gordon Brown y Peter Mandelson), que trató de hacer trabajo más aceptable para el electorado mediante el repudio de su asociación con los sindicatos, el desarme nuclear unilateral, el público la propiedad y los altos impuestos.

En 1994, tras la inesperada muerte del entonces líder John Smith, Blair se convirtió en el líder del Partido Laborista, Gordon Brown, después se apartó para evitar la división del voto a favor de la modernización del liderazgo en la votación. Blair alcanzó rápidamente la autoridad indiscutible de líder, que fue subrayada aún más por la victoria arrolladora del Partido Laborista en las elecciones generales de 1997. A los 43 años, él era el más joven primer ministro desde Lord Liverpool en 1812. Él intentó promover una imagen joven, moderna de Gran Bretaña simbolizado por el Britpop, BritArt y la Cúpula del Milenio. Algunos de sus políticas eran verdaderamente radical, en especial las reformas constitucionales que entregan una medida de auto-gobierno para Gales y Escocia. Pero la promesa de reformar los servicios públicos resultó ser menos fácil de implementar, y una dependencia de controversia sobre las iniciativas de la empresa privada no parece ofrecer las mejoras esperadas en la atención de los transportes, la educación o la salud.

Blair fue reelegido en 2001. Su segundo mandato fue más problemática, dominada por una ruptura con su antiguo aliado, Gordon Brown. En 2002 – 2003 Blair arriesgó su autoridad personal mediante el apoyo a los EE.UU. el gobierno de la «guerra contra el terror», a pesar de la inquietud seria en su propio partido y entre el público en general. Blair fue reelegido en 2005, en un tercer mandato consecutivo sin precedentes para un trabajo de primer ministro. Ese mismo año presidió la cumbre del G8 en Gleneagles y se centró en dos temas: el cambio climático y África, que se había convertido en una prioridad cada vez mayores para él.

Blair dejó el cargo en junio de 2007 y le sucedió como primer ministro por Gordon Brown. Blair y sus aliados consiguió que el Partido Laborista elegible otra vez, después de casi dos décadas en la oposición. Para sus críticos, este logro se hizo a costa de abandonar los principios del partido. Para sus partidarios, era un hombre dispuesto a arriesgarse a la impopularidad del público en la ejecución de las políticas (sobre todo la guerra en Irak), que se sintió justificado moralmente.

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