Tokugawa Ieyasu (1542-1616)

Una de las figuras más importantes en la historia de Japón, Ieyasu era un guerrero, estadista y fundador de la dinastía Tokugawa de shogunes.

Tokugawa Ieyasu nació Matsudaira Takechiyo en 1542, hijo del señor de la provincia de Mikawa. En el momento de su nacimiento, Japón estaba convulsionado por la guerra civil, con violentas disputas entre señores territoriales que había durado casi un siglo.

Cuando tenía cuatro años Ieyasu fue enviado como rehén para asegurar una alianza entre su clan y la vecina Imagawa clan. Fue criado en su corte y teniendo en cuenta la educación adecuada para un noble.

En 1567 Ieyasu, cuyo padre la muerte le había dejado como líder de la Matsudaira, se alió con Oda Nobunaga, un vecino poderoso. Fue en esta época cuando cambió su nombre de Matsudaira a Tokugawa, que era el nombre de la zona de la que su familia se originó. Él también cambió su nombre personal a Ieyasu, por lo que se conoce ahora como Tokugawa Ieyasu.

Ieyasu pasó la campaña próxima década y media con Nobunaga, mientras que ampliar su propia influencia y la riqueza. Había por ahora se ganó una reputación militar considerable.

Cuando Nobunaga fue asesinado en 1582, Ieyasu adquirido más territorio, y se alió con el sucesor de Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi. Hideyoshi envió Ieyasu para gobernar las tierras en el este de Japón, tratando de contener su creciente independencia. Ieyasu hizo su cuartel general en el pequeño puerto de Edo (Tokio, donde se ubica actualmente). Cuando Hideyoshi murió haciendo campaña en Corea, Ieyasu se convirtió en uno de los guardianes de su joven hijo. Las principales figuras militares de Japón empezó a plan contra otra guerra civil y volvió a estallar. Otro de los consejeros técnicos nombrados por Hideyoshi era Ishisa Mitsunari, y fue él quien formó el Ejército de Occidente contra Ieyasu.

En 1600, Ieyasu derrotó al Ejército Occidental en la decisiva batalla de Sekigahara, logrando así la supremacía en Japón. En 1603 el emperador Go-Yōzei, una regla sólo de nombre, dio a Ieyasu el título histórico de shogun (gobernador militar) para confirmar su preeminencia. Japón se une ahora bajo control de Ieyasu. Trabajó duro para restaurar la estabilidad en el Japón y alentó el comercio exterior, que incluyó el intercambio de regalos con James I de Inglaterra y otros gobernantes europeos. Fue sólo más tarde, bajo los sucesores de Ieyasu, que Japón efectivamente aislado del contacto exterior.

Ieyasu murió el 17 de abril de 1616. Más tarde fue deificado y su mausoleo de Nikko se convirtió en uno de los santuarios más importantes de Japón.

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