Tierra de Francisco José

La Tierra de Francisco José o archipiélago de Fritjof Nansen (en ruso: Земля Франца Иосифа, transcribible como Zemlia Frantsa Iósifa) es un archipiélago de Rusia localizado en el océano Glacial Ártico, al noroeste del archipiélago de Nueva Zembla y al este del archipiélago noruego de las islas Svalbard. La Tierra de Francisco José comprende 191 islas cubiertas de hielo con un área de 16.134 km², en su mayoría deshabitadas salvo algunas bases militares y científicas.

Administrativamente, todas las islas del archipiélago pertenecen al óblast de Arjángelsk.

El archipiélago fue descubierto oficialmente en 1873 por la Expedición austro-húngara al Polo Norte, dirigida por los exploradores polares Payer y Weyprecht, que las nombró en honor del emperador austriaco Francisco José I. Como la expedición no era oficial, sino costeada por fondos privados, estas islas nunca han sido parte de Austria. En 1926 las islas fueron anexionadas por la Unión Soviética y sólo recibieron unos pocos habitantes que formaban parte de expediciones científicas o militares. El acceso por barco sólo es posible durante unas pocas semanas de verano y requiere un permiso especial.

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