Tiempos de frío para los dinosaurios chinos

Los dinosaurios no siempre disfrutan de climas templados. Los nuevos hallazgos muestran que durante una parte del Cretácico Inferior, en el noreste de China tuvo un clima templado con inviernos muy fríos. En ellas se explica la abundancia de dinosaurios con plumas en los depósitos fósiles de la época. El descubrimiento fue realizado por una colaboración internacional (1) coordinado por Romain Amiot del Laboratorio de Geología de Lyon: terre et Environnement Planetes (CNRS / ENS de Lyon / Universidad de Lyon 1). Su trabajo se publica en el PNAS sitio web de esta semana.

Desde hace tiempo se pensaba que el clima del mesozoico, la era de los dinosaurios, fue en general cálido en todo el planeta.Sin embargo, un estudio reciente cuestiona esta teoría. El trabajo se centra en una región del noreste de China, donde la fauna Jehol desarrollado durante parte del Cretácico inferior (hace entre 125 y 110 millones de años). Los fósiles encontrados en este yacimiento son muchos dinosaurios cubiertos con estructuras filamentosas similares a las plumas de aves (tales estructuras pueden tomar varias formas, que van desde los filamentos, hacia abajo y de protoplumas a las plumas de los verdaderos). Sin embargo, esta característica es debida simplemente a excelentes condiciones de conservación o de la adaptación de estas especies a las condiciones ambientales? Debido a que estos dinosaurios eran incapaces de volar, varios científicos han sugerido que las plumas actuado como aislante térmico.

Un equipo de paleontólogos de Francia, China, Japón y Tailandia examinó la cuestión y trató de determinar las temperaturas en esa época. Los dientes y los huesos de dinosaurios, reptiles mamíferos, cocodrilos, tortugas y peces de agua dulce de los depósitos de fósiles que contienen la fauna de Jehol se recogieron. Esta selección de las muestras fue completado por los restos fósiles de yacimientos contemporáneos de otras regiones de China, Japón y Tailandia. Los científicos analizaron la composición isotópica del oxígeno de cada muestra. Ellos basaron su análisis en el principio de que la temperatura media del aire local determina la cantidad relativa de los isótopos de oxígeno contenidos en el borracho de agua de lluvia por los animales. Este registro de isótopos se transmite y se almacena en los huesos y los dientes de los animales a medida que crecen. Dado que el oxígeno contenido en el tejido mineralizado se conserva durante la fosilización, los investigadores fueron capaces de reconstruir las temperaturas del aire existentes en el entorno de los dinosaurios de Asia durante el Cretácico Inferior. 

Los resultados muestran que la temperatura media en esta época del Cretácico Inferior son muy similares a los de hoy en latitudes equivalentes (por ejemplo, el clima en el día de hoy Beijing). La fauna de Jehol por lo tanto, vivía en un clima templado frío caracterizado por inviernos rigurosos en los que reptiles de sangre fría (tortugas y lagartos) tenían que hibernar, mientras que las plumas y pieles de los animales de sangre caliente (mamíferos, aves y los dinosaurios) les permitió para mantener la actividad sostenida en invierno. » Estos resultados no prueban en modo alguno que las plumas aparecieron por sus características aislantes. Ellos muestran que las plumas se han dado a los dinosaurios de la fauna de Jehol una ventaja fisiológica de sus compañeros animales con escamas, «señala Amiot, autor principal de la papel y actualmente es investigador del CNRS en el Laboratorio de Geología de Lyon (ENS de Lyon / Université de Lyon 1/CNRS).

Este trabajo nos ayuda a comprender mejor el período cretáceo temprano, de los cuales hay pocos registros geológicos, y arroja nueva luz sobre las teorías existentes sobre la Tierra en la época de los dinosaurios.

 

Fragmento de un hueso de la mandíbula de un dinosaurio ceratopsiano del Cretácico Inferior


© Romain Amiot

Fragmento de un hueso de la mandíbula de un dinosaurio ceratopsiano,Archaeoceratops , 
del Cretácico Inferior (provincia de Gansu, China).


 

 

Hueso de la quijada de un dinosaurio de los más bajos psittacosaurid la fauna del Cretácico Jehol


© Romain Amiot

Hueso de la quijada de un dinosaurio psittacosaurid, Hongshanosaurus, de las más bajas la fauna Yejé del Cretácico (provincia de Liaoning, China)


 

Notas:

Los laboratorios que participan son: 
– Laboratorio de Geología de Lyon: Terre, Planetes environnement et (CNRS / Université de Lyon 1/ENS de Lyon), 
– Laboratorio de Geología de l’École Normale Supérieure (CNRS / ENS París), 
– Instituto de Física du Globe de Paris (CNRS / UPMC / Universidad Paris Diderot) y 
– el Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de Beijing, China.

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