Thomas Newcomen (1663 – 1729)

Newcomen era un herrero de profesión, pero hizo una contribución significativa a la Revolución Industrial con la invención de la máquina de vapor atmosférica.

Thomas Newcomen nació en Dartmouth, Devon en 1663 y se estableció como una ferretería en su ciudad natal. Algunos de sus mayores clientes son los propietarios de las minas de estaño de Cornualles, que se enfrentan considerables dificultades con las inundaciones como las minas se hizo cada vez más profundo. Los métodos habituales para eliminar el agua – manual de bombeo o equipos de caballos cargadas con bidones en una cuerda – eran lentos y caros, y buscaron una alternativa.

Motores contemporáneos trabajado mediante el uso de vapor condensado para hacer el vacío, pero mientras que la bomba de Thomas Savery de 1698 acababa de usar la aspiradora para sacar el agua hacia arriba, Newcomen creó su vacío en el interior de un cilindro y lo utilizó para derribar un pistón. A continuación, utiliza una palanca para transferir la fuerza al eje de la bomba que cayó de la mina. Era el primer motor práctico utilizar un pistón en un cilindro. Elegir a los cilindros y los pistones de conseguir para adaptarse estaba empujando el límite de la tecnología existente, por lo que Newcomen deliberadamente el pistón ligeramente más pequeño que el cilindro y el sellado de la brecha con un anillo de cuero mojado o una cuerda. Para evitar la infracción de la patente de Savery Newcomen se vio obligado a entrar en sociedad con él.

Su motor de trabajo primero se instaló en una mina de carbón en el Castillo de Dudley en Staffordshire en 1712. Tenía un cilindro de 21 pulgadas de diámetro y cerca de ocho pies, y trabajó en doce golpes por minuto, aumentando diez galones de agua desde una profundidad de 156 pies – aproximadamente 5,5 caballos de potencia. Los motores eran robustos y fiables, y trabajó día y noche, pero eran extremadamente ineficiente.

Motores de Newcomen era muy caro, pero eran sin embargo mucho éxito. En el tiempo de Newcomen murió el 05 de agosto 1729 hubo al menos un centenar de sus motores en Gran Bretaña y en toda Europa.

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