Thomas Cranmer (1489 – 1556)

Cranmer fue arzobispo de Canterbury (1533 – 1556) y líder de la Reforma Inglés, que fue responsable de establecer las estructuras básicas de la Iglesia de Inglaterra.

Thomas Cranmer nació el 2 de julio 1489 en Nottinghamshire. Sus padres eran nobleza menor. Como su padre no tenía suficiente tierra para dar a su hijo mayor, Thomas y su hermano menor se unió a los clérigos. Cranmer se le dio una beca en el Jesus College de Cambridge en 1510, el cual perdió cuando se casó con la hija de un tabernero locales. Ella murió en el parto, momento en el que volvió a ser aceptado por la universidad y se dedicó a estudiar. Él tomó las órdenes sagradas en 1523.

Una plaga obligó a abandonar Cambridge Cranmer de Essex. Él vino a la atención de Enrique VIII, que se encontraba cerca. El rey y sus consejeros Cranmer encontrado un defensor de dispuesto para el divorcio deseado de Enrique de Catalina de Aragón. Cranmer expuso el caso como parte de la embajada a Roma en 1530, y en 1532 se convirtió en embajador ante el emperador Carlos V. Cranmer fue enviado a Alemania para aprender más sobre el luteranismo. Allí conoció a Margaret Osiander, la sobrina de un reformador luterano, con quien se casó.

En 1533, Cranmer fue elegido para ser arzobispo de Canterbury y forzada (por un tiempo) para ocultar su estado matrimonial. Una vez que su nombramiento fue aprobado por el Papa, Cranmer declaró que el matrimonio de Enrique con Catalina vacío, y cuatro meses más tarde se casó con él a Ana Bolena. Con Thomas Cromwell, apoyó la traducción de la Biblia en Inglés. En 1545, escribió una letanía que todavía se utiliza en la iglesia. Bajo el reinado de Eduardo VI, Cranmer se le permitió hacer los cambios doctrinales que consideran necesarias para la iglesia. En 1549, ayudó a completar el libro de oración común.

Tras la muerte de Eduardo VI, Cranmer apoyó Lady Jane Grey como sucesor. Su reinado de nueve días fue seguida por la Iglesia Católica Romana María I, quien le acusó de traición a la patria. Después de un largo juicio y encarcelamiento, se vio obligado a anunciar al público su error en el soporte del protestantismo, un acto destinado a desalentar a los seguidores de la religión. A pesar de ello, Cranmer fue condenado a ser quemado vivo en Oxford el 21 de marzo de 1556. El espectacular metió la mano derecha, con la que había firmado su retractación, en el primer fuego.

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