The Unknown Warrior

El Soldado Desconocido está enterrado en la Abadía de Westminster en memoria de los muertos de la Primera Guerra Mundial, en particular aquellos que no tienen tumba conocida.

En 1920, como parte de ceremonias en Gran Bretaña para conmemorar a los muertos de la Primera Guerra Mundial, hubo una propuesta de que el cuerpo de un soldado desconocido, marinero o piloto acostado en una tumba sin nombre en el extranjero se volvió a Inglaterra para ser enterrado en la Abadía de Westminster. Esto fue para simbolizar a todos aquellos que murieron por su país, pero cuyo lugar de la muerte no se conocía, o cuyo cuerpo permaneció sin identificar.

Se cree que la idea surgió de la Railton reverendo David, que había servido como capellán en el frente occidental. Hay una serie de versiones de cómo la selección del Soldado Desconocido se hizo, pero en general se acordó que entre cuatro y seis cuerpos fueron exhumados de cada uno de los principales campos de batalla británicos en el frente occidental en la noche del 7 de noviembre de 1920, y llevado a la capilla de San Pol, en el norte de Francia. Cada uno fue cubierto con una bandera del Reino Unido. El comandante de las tropas británicas en Francia y en Flandes, el brigadier general LJ Wyatt, tomó una. Este fue colocado en un ataúd que fue trasladado a Boulogne, donde fue trasladado a Dover en el HMS Verdún. Los demás organismos fueron enterrados de nuevo.

En la mañana del 11 de noviembre de 1920 – el segundo aniversario del armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial – el cuerpo del Soldado Desconocido se elaboró en una procesión hasta el Cenotafio. Este monumento de la guerra nueva en Whitehall, diseñado por Edwin Lutyens, se dio a conocer luego por Jorge V. A las 11 se produjo un silencio de dos minutos, y el cuerpo fue llevado a la Abadía de Westminster, donde fue enterrado en el extremo oeste de la nave. Para sorpresa de los organizadores, en la semana después del entierro se estima que 1.250.000 personas visitaron la abadía, y el sitio es ahora una de las tumbas de guerra más visitados en el mundo. El texto inscrito en la tumba se ha tomado de la Biblia (2 Crónicas 24:16): «Lo enterraron con los reyes, porque había hecho bien hacia Dios y hacia su casa ‘.

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