Terremoto de Izmit (Turquía): señales de alerta temprana detectó por primera vez

El terremoto de Izmit de 1999 en Turquía es uno de los mejores registrados en el mundo. Por primera vez, los investigadores del CNRS (1), del Observatorio Kandilli (Estambul) y el centro de Tübitak de investigación observó que el terremoto fue precedido por una fase preparatoria, que duró 44 minutos antes de la ruptura de la falla. Esta fase, que se caracterizó por una señal sísmica distintivo, corresponde a retardar deslizamiento en profundidad a lo largo de la avería. La detección de terremotos en otros puede que sea posible predecir algunos tipos de terremotos varias decenas de minutos antes de la ruptura de la falla. Estos hallazgos se publican en el 18 de febrero 2011 de la revista Science.

Un gran terremoto tiene una magnitud de 7 o más en la escala de Richter. En el siglo XX, nueve terremotos de este tipo se produjo en la falla norte de Anatolia, una de las grandes fallas más activas del mundo. El terremoto de Izmit de 1999 tuvo una magnitud de 7,6 y devastó parte del noroeste de Turquía, no lejos de Estambul. Fue causada por una falla de desgarre que separa la placa de Anatolia, que se está moviendo hacia el oeste, desde la placa de Eurasia hacia el este en movimiento, y fue uno de los grandes terremotos registrados en la mejor del mundo. Desde 1999, un equipo de investigadores del CNRS, en colaboración con los sismólogos turcos, ha estado estudiando esta región propensa a los terremotos.

Los científicos analizaron recientemente registros sísmicos obtenidos cerca del epicentro del terremoto de IzmitSe detectó una señal sísmica muy distintivo que nunca se había observado anteriormente, justo antes de la falla de ruptura. Más específicamente, las grabaciones revelaron una sucesión de repetidas vibraciones similares que duraron un período de 44 minutos. Aunque este movimiento de la tierra era casi continuo, ya era demasiado débil para ser sentidos por la población. Se continuaron hasta el terremoto, con una intensidad cada vez mayor. El análisis de la señal muestra que fue causado por el deslizamiento lento y discontinuo de la falla en la región donde ocurrió el terremoto. La señal indica que la falla comenzó a deslizarse a una profundidad de 44 minutos antes de la ruptura se produjo. El deslizamiento continuó, acelere a ritmo sostenido, hasta el terremoto.

El terremoto de Izmit lo que se inició con el deslizamiento lento de la falla en la base de la parte frágil de la corteza terrestre, a una profundidad de alrededor de 15 kilómetros. La señal detectada por los investigadores, una firma clara sísmico de deslizamiento lento, indica la fase preparatoria del terremoto.Aunque esto fue predicho por la teoría y los experimentos de laboratorio, nunca se había demostrado hasta ahora. Los instrumentos de medición en las estaciones de GPS ubicadas cerca de la falla no eran lo suficientemente sensibles como para medir el proceso directamente, lo que explica parcialmente por qué la señal pasó desapercibida en el momento. Sólo un análisis muy detallado de las grabaciones se ha hecho esto posible. Además, los investigadores fueron capaces de basar su trabajo en un terremoto excepcionalmente bien grabado cuyo mecanismo era más o menos ideal para la detección de una fase de preparación posible. Según los científicos, esta fase es probable que existan en otros terremotos, especialmente del tipo de Izmit. Tanto su duración relativamente larga (44 minutos) y el hecho de que la ha emitido una señal altamente distintivo son factores alentadores. Si las nuevas observaciones apoyan la existencia de esta fase preparatoria, en otros terremotos, es posible que por fin es posible predecir los terremotos algunas decenas de minutos antes de la ruptura de la falla.

Notas:

(1) En Francia, los laboratorios que participan son: Instituto de Ciencias de la Tierra (CNRS / Grenoble Universités 1 y Chambéry / IRD / LCPC), Institut de Physique du Globe de Strasbourg (CNRS / Universidad de Estrasburgo) y el Instituto de Física del Globo de París (CNRS / UPMC / Universidad Paris Diderot), con el apoyo de la Agence nationale pour la recherche (ANR).

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