Tener una nariz no es innato!

¿Es necesario ser un experto para tener una nariz? Resulta que la respuesta es sí! Tener un buen olfato no es algo que se nace, sino que sólo es cuestión de entrenamiento. Esto ha sido demostrado por Jane Plailly Royet y Jean-Pierre, los investigadores del Laboratorio de Neurociencias Cognición Comportement Sensorielles (CNRS / Universidad Claude Bernard Lyon 1), y Chantal Delon-Martin, investigador en el Instituto de Neurociencias de Grenoble (Inserm / Universidad Joseph Fourier). El experimento de imágenes del cerebro que se llevó a cabo el profesional y los perfumistas de estudiantes revela, por primera vez, que las regiones similares se activan durante la percepción y la imaginación de los malos olores y que esta activación depende del nivel del sujeto de la experiencia. Este resultado muestra que, al igual que las imágenes visuales o auditivas mental, las imágenes olfativas depende de la reactivación de las imágenes olfativas en el cerebro, y que esta capacidad se desarrolla con la experiencia.Este trabajo se publica el 8 de marzo de 2011 en la página web de la revista Human Brain Mapping .

Todos somos capaces de visualizar nuestra propia sala de estar, moverse virtualmente o mentalmente tararear una melodía pegadiza. Pero, ¿podemos recordar el olor a pan tostado o un higo hasta el punto de hecho oler su olor? Las imágenes mentales olfativo es un ejercicio mucho más difícil que las imágenes visuales o auditivas mental y la mayoría de las personas dicen que no tienen esta capacidad. Sin embargo, los perfumistas, expertos olfativas utilizadas para el olfato, la evaluación y la creación de olores, afirman que son capaces de sentir un olor, incluso en su ausencia. ¿De dónde viene la verdad miente?

Para responder a esta pregunta, los investigadores utilizaron resonancia magnética funcional (fMRI). Ellos compararon la organización espacial de las activaciones cerebrales de los estudiantes de la Escuela de Perfumería de Versailles (ISIPCA) a la de los profesionales de perfumes, una especie rara (no hay más de 500 en todo el mundo, de los cuales unos 120 están en Francia y Suiza ). Si bien colocado en un escáner, los sujetos se les pidió a evocar mentalmente el olor de las sustancias olorosas (1), cuyo nombre químico aparecido en una pantalla.

Los resultados muestran que en los expertos de ambos grupos, las imágenes mentales activa la corteza olfativa primaria olfativa (corteza piriforme) una zona del cerebro normalmente estimulado durante la percepción. Esto demuestra que las áreas similares se activan durante la percepción y la imaginación de los olores. Al igual que las imágenes visuales o auditivas mental, las imágenes olfativas depende de la reactivación de las imágenes olfativas a través de un proceso interno cognitivo (nuestro cerebro genera esa sensación) y no en respuesta a un olor.

Otro hallazgo es que, en los perfumistas, la formación olfativa intensa influye en el nivel de activación de la red neuronal implicado en la visualización mental de los olores.Sorprendentemente, cuanto mayor sea el nivel de experiencia, más la actividad de los olfativos y mnésico (hipocampo) regiones se reduce. Por lo tanto, cuando el cerebro está entrenado, la «comunicación» en el nivel neuronal se lleva a cabo con mayor facilidad, rapidez y eficacia, y el mensaje es más específica, que resulta en una activación reducida. Esto demuestra que la formación regular mejora la imagen olfativa mental, que no proviene de una facultad innata.

En este estudio, los perfumistas eran capaces de imaginar los olores rápidamente, a veces de forma instantánea, mientras que los estudiantes experimentaron algunas dificultades y necesitaba concentrar su atención. Por fácil reactivar las representaciones mnémicas de los olores, los perfumistas mentales pueden comparar y combinar los olores con el objetivo de crear nuevas fragancias. Estos resultados demuestran la extraordinaria capacidad del cerebro para adaptarse a la demanda del medio ambiente y de reorganizarse con la experiencia.

 

RM escáner


© JP Royet

La actividad cerebral de los perfumistas de profesionales y estudiantes se registró en un escáner de resonancia magnética cuando se imaginó mentalmente olores químicos cuyos nombres (dihidromircenol, aldehído C11, triplal, alfa-damascona, metil antranilato, acetato de linalilo, etc) se les presenta a través de un espejo colocado por encima de la antena.


 

 

La activación de la corteza olfativa primaria


© JP Royet

La corteza olfativa primaria se activa en ambos hemisferios cuando los sujetos mentalmente imaginar los olores. Las activaciones se representan en las secciones sagitales horizontales y frontal del cerebro.


 

Notas:

1 – dihidromircenol, aldehído C11, triplal, alfa-damascona … sólo algunos de los nombres químicos de las sustancias odoríferas una veintena de seleccionados para el experimento entre los 300 con la cual el estudiante perfumistas trabajan normalmente.

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