Sir William Thomson, Lord Kelvin (1824 – 1907)

Kelvin fue un matemático y físico escocés que desarrolló la escala Kelvin de medición de la temperatura.

William Thomson nació el 26 de junio de 1824 en Belfast. Él fue enseñado por su padre, un profesor de matemáticas. En 1832, la familia se trasladó a Glasgow, donde Thomson asistió a la universidad de la edad de 10 años, y luego estudió en Cambridge y universidades de París. En 1846 fue nombrado profesor de filosofía natural en Glasgow, cargo que mantendría durante más de 50 años.

En Glasgow, Thomson creó el laboratorio de física por primera vez en Gran Bretaña. Fue un pionero en muchos campos diferentes, en particular, el electromagnetismo y la termodinámica. Junto con Faraday, fue el responsable de la introducción del concepto de un campo electromagnético. En termodinámica, Thomson asimilado y desarrollado el trabajo de los pioneros de la materia, Nicolás Carnot y Joule James. Uno de los resultados más importantes de su trabajo era su idea de un cero absoluto de temperatura – la escala sobre la base de esto es que lleva su nombre.

A lo largo de su trabajo objetivo primordial de Thomson era la utilización práctica de la ciencia. Él alcanzó la fama por sus trabajos sobre la telegrafía submarina, un importante problema práctico del día. Kelvin fue contratado como asesor científico en el tendido de los cables telegráfico del Atlántico en 1857-1858 y 1865-1866, por el que fue nombrado caballero en 1866. Su interés por los temas marinos también le inspiró para desarrollar una brújula de trabajadores del mar y la marea inventar una máquina y equipo de medición de la profundidad. Él inventó muchos instrumentos eléctricos y su casa en Glasgow fue el primero en ser iluminado por la luz eléctrica.

Thomson fue elevado a la nobleza con el título de barón Kelvin de Largs en 1892 (el Kelvin era un pequeño río que corría cerca de la Universidad de Glasgow) y fue presidente de la Royal Society de 1890 a 1895. Murió el 17 de diciembre de 1907 en Ayrshire, Escocia y fue enterrado en la Abadía de Westminster.

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