Síndrome de Down y la epilepsia

Una convulsión es una pérdida de control del cuerpo por el cerebro. Un aumento repentino de la actividad eléctrica, en un patrón de no utilidad particular, se hace cargo de que el cerebro de cualquier lugar de uno o dos segundos a horas. Para los niños con convulsiones, la mayoría son del tipo asociado con bebés y niños pequeños y la fiebre, los cuales son cortos y no suelen causar problemas de salud o efectos secundarios duraderos. Sin embargo, si un niño o un adulto tiene más de una convulsión no asociada con fiebre, entonces la condición se denomina «epilepsia».
Si nos fijamos en la población de todos los niños con retraso mental, hay un número muy grande (de 20 a 40%) que sufre de epilepsia. El número es bastante menor en el síndrome de Down, pero aún así es un número mayor que en la población general. Los estudios realizados en las últimas dos décadas han estimado el número de personas con síndrome de Down que tienen ataques al ser de 5 a 10%.
Parece que hay dos «picos» en edades en las que la aparición de la epilepsia es más común en DS. El primer pico se produce en los dos primeros años de vida. El tipo de ataque con mayor frecuencia en este rango de edad es el «espasmo infantil». Este tipo de convulsión consiste en lo que parece ser un espasmo del cuerpo, que dura unos segundos y, a veces sin afectar el estado del recién nacido de la conciencia. También puede verse como una disminución rápida de la cabeza y / o los hombros si el bebé está sentado o de pie. Otro tipo de ataque se ve es la generalizada «tónico-clónica» ataque (también llamado «gran mal»), este tipo de ataque involucra todo el cuerpo, con la rigidez del tronco y las sacudidas de las extremidades, seguidos de un período de somnolencia. Otros tipos de ataques se han descrito, incluido atónicas (cabeza caída) convulsiones y crisis reflejas (mioclónica, «susto»).
El segundo «pico de años» en el que las personas con síndrome de Down tienden a desarrollar las convulsiones en la edad adulta, por lo general entre 20 y 30 años de edad, pero puede desarrollarse más tarde en la vida también. La incautación más común en este rango de edad es la convulsión tónico-clónica, pero otros tipos también se ven.

Por lo general, los ataques son bastante obvias, pero a veces no lo son. El diagnóstico de la epilepsia se basa en la historia de los episodios junto con un (estudio de las ondas cerebrales) EEG. Un EEG normal no, por desgracia, significa que una persona no tiene epilepsia, por lo que los médicos tienen que confiar mucho en la descripción de los episodios. A veces, un médico puede querer que una grabación en vídeo de los niños, mientras que el EEG que se está haciendo para ayudar a hacer el diagnóstico. Cuando el EEG es anormal, una resonancia magnética del cerebro a menudo se realiza para detectar anomalías estructurales del cerebro. Cuando un ataque se acompaña de fiebre u otros signos de infección, una punción lumbar (punción lumbar) se puede hacer para buscar infección en el líquido cefalorraquídeo.

¿Por qué algunos niños con síndrome de Down tienen las convulsiones? Algunas convulsiones se relacionan con un problema específico, tales como las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, un gran número de ataques no tienen ninguna relación con cualquier otra condición clínica. La respuesta está en algún lugar de la balanza en el cerebro entre la «excitación» y vías «inhibitorio». A riesgo de simplificar demasiado las cosas, hay cuatro diferentes maneras en que esto podría suceder: (1) disminución de la inhibición de las vías de conducción eléctrica, (2) aumento de la excitación de las células del cerebro, (3) Las anomalías estructurales del cerebro que conduce a la sobreestimulación eléctrica; y (4) cambios en las cantidades de neurotransmisores (las sustancias químicas producidas por las células del cerebro para enviar señales entre sí para disparar impulsos eléctricos o no de fuego). Sin embargo, dado que no todos los niños con síndrome de Down tiene convulsiones, tiene que haber otro factor involucrado. Desafortunadamente, no tenemos muchas pistas pero no respuestas definitivas.

El tratamiento de la epilepsia implica el uso de anticonvulsivos, que están diseñados para aumentar la eficacia del inhibidor parte del cerebro, así como para disminuir el número de convulsiones. Hay muchos anticonvulsivos y la elección de cual usar por lo general corresponde a la discreción del neurólogo. La mayoría de los casos de epilepsia están totalmente controlada por un anticonvulsivo o una combinación de más de una. Además, ha habido un mayor interés en un tratamiento dietético llamado la dieta cetogénica, que tiene un efecto anticonvulsivante en el cerebro.

Los resultados para los niños con epilepsia son muy variables, por lo que no menos para los niños con síndrome de Down. Algunas generalizaciones se pueden hacer. Los niños con convulsiones debido a una causa específica (enfermedad cardiovascular, infección, etc) tienden a tener epilepsia durante más tiempo que los niños sin una causa identificable. La actividad convulsiva persistente puede causar un retraso o incluso la regresión en el desarrollo, pero casi todos los niños alcanzar una copia de seguridad y seguir dando pasos hacia adelante en el desarrollo.

3 comentarios en “Síndrome de Down y la epilepsia

  1. mi hijo es sindrome de dawon y a los 13 anos enpeso a convulcionar ..siempre habia sido un nino sano …quisiera saber si su convukcion sera por el desarro y se le quira y convulcionara de por vida ..

    1. La realidad es que hay que hacer varios estudios guiados por tu medico de cabecera .no se puede predecir ningun diagnostico si esto u.Graciasv por comunicarte y ue te mejores

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