Sichuan

Sichuan (chino: 四川, pinyin: Sìchuāntranscripción antigua: Szechwan) es una provincia del suroeste de la República Popular China. Su capital es Chengdu. Otras ciudades destacadas son Zigong (también conocida como Tzu-kung), Kangding y Litang.

Tiene una extensión de 487.000[1] kilómetros cuadrados y una población, de crecimiento moderado, que alcanzaba unos 85.600.000 habitantes a principios de (2009)[2] , siendo la cuarta provincia más poblada de China, detrás de Cantón (Kwangtung), Henan (Honan) y Shandong (Shantung).

Según el último censo de población nacional chino, llevado a cabo en 2000, tenía 82.348.296[3] hab (y 78.352.102[3] [4] de acuerdo al anterior, de 1990).

Limita al norte con la provincia de Gansu, al noreste con la provincia de Shaanxi, al este con el municipio de Chongqing, al sureste con la provincia de Guizhou, al sur con la provincia de Yunnan, al oeste con la Región Autónoma del Tíbet y al noroeste con la provincia de Qinghai.

Está situada hacia el centrosuroeste de China y es atravesada por el río Yangzi. La parte oriental está ocupada por la ‘cuenca roja’, una depresión muy fértil y con un clima cálido de inviernos suaves. Al oeste el paisaje se transforma dando lugar a altiplanos fríos, abruptas montañas y profundas gargantas más aptas para la ganadería. Es una de las puertas de comunicación con el Tíbet.

Sichuan se incorporó al imperio durante la dinastía Qin. Formó parte de la China unificada del primer emperador de la que se independizó en el año 24. Forma parte ininterrumpidamente de China desde el siglo X. Las fronteras de la provincia se modificaron en el año 1997 al obtener la ciudad de Chongqing el rango de municipalidad, perdiendo la provincia unos 30 millones de habitantes debido a esa nueva organización territorial. Etimológicamente, su nombre proviene de una abreviación de 川峡四路 (chuānxiá sìlù), que literalmente significa «las cuatro comarcas de ríos y gargantas».

El lunes 12 de mayo de 2008, a las 14:28 (hora local), se produjo un terremoto de una magnitud de 7,8 grados Richter, localizado a 90 km al noroeste de la capital Chengdu, provocando unos 40.075 muertos (39.577 en la provincia) y 247.645 heridos, según fuentes oficiales.[5]

El sábado, 20 de abril de 2013, un nuevo terremoto con una magnitud de 6,6 dejó al menos 117 muertos y más de 3.000 heridos, de ellos 147 en estado crítico. Esto fue en principio, cuando resultaron ser más de 383.000 los afectados por el seísmo.

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