Sexo, dinero … Las áreas específicas del cerebro para cada placer

Un equipo de investigadores dirigido por Jean-Claude Dreher del Centro de Neurociencia Cognitiva en Lyon (Centro de Neurociencia Cognitiva del CNRS / Université Claude Bernard Lyon 1) ha proporcionado la primera evidencia de que la corteza orbitofrontal (situado en la parte anterior ventral del cerebro ) contiene las distintas regiones que responden a las recompensas secundarias como dinero, así como más satisfacciones primarias, como las imágenes eróticas. Estos hallazgos, publicados en The Journal of Neuroscience (29 de septiembre de 2010), abren nuevas perspectivas en la comprensión de ciertas patologías, como la adicción al juego, y el estudio de las redes neuronales implicadas en la motivación y el aprendizaje.

En nuestra vida cotidiana, a menudo nos encontramos varios tipos de «recompensas»: un billete de 20 euros, una barra de chocolate, una copa de buen vino … Por otra parte, que a menudo deben elegir entre ellos, o intercambiar una por otra. Para ello, debemos ser capaces de comparar su valor relativo en una escala única y consistente, lo que sugiere que todos los tipos de recompensas son evaluados en las mismas áreas del cerebro.Al mismo tiempo es posible que, debido a sus características individuales, premios diferentes pueden activar distintas regiones cerebrales. En particular, podría haber una disociación entre las llamadas «primarias» gratificaciones como la comida o el sexo, que satisfacen las necesidades vitales básicas y tienen un valor innato, y más recompensas «secundarias» como el dinero o el poder, que no son esenciales para la supervivencia y cuyo valor se determina por la asociación con gratificaciones primarias. Para verificar estas hipótesis, Jean-Claude Dreher y Guillaume Sescousse del Centro de Neurociencia Cognitiva en Lyon (CNRS / Universidad Claude Bernard Lyon 1) llevó a cabo un experimento original en la forma de una juego que premia 18 voluntarios con dinero o imágenes eróticas, mientras su actividad cerebral, se controlará mediante un FMRI (resonancia magnética funcional) del escáner. El experimento demostró que las recompensas son de hecho compartidos parcialmente evaluado en las regiones cerebrales, es decir, el estriado ventral, la ínsula, mesencéfalo y la corteza cingulada anterior. Los investigadores también han confirmado que existe una disociación entre las recompensas primarias y secundarias en la corteza orbitofrontal.Su región posterior (más primitivos) es específicamente estimulada por imágenes eróticas (recompensa primaria), mientras que su región anterior (que es más reciente en el hombre) es activada por la ganancia monetaria (una recompensa secundaria). Cuanto más abstracta y compleja sea la recompensa, más su representación estimula las regiones anteriores de la corteza orbitofrontal. Estos resultados proporcionan la primera evidencia de una disociación en el cerebro entre dos tipos de recompensa, lo que sugiere la existencia de distintas regiones correspondientes a diversas gratificaciones. La investigación Dreher y Sescousse podría conducir a una mejor comprensión de ciertos desórdenes psiquiátricos, incluyendo la adicción al juego.

la disociación entre las recompensas primarias y secundarias en la corteza orbitofrontal


© Sescousse / Dreher

Esta imagen ilustra la disociación entre las recompensas primarias y secundarias en la corteza orbitofrontal, una región frontal del cerebro que se sabe que juega un papel importante en la evaluación de la satisfacción. La región más primitiva (en la parte posterior, que se muestra en amarillo) representa el valor de las imágenes eróticas muestran a los participantes, mientras que la región más reciente (en el frente, en color azul) representa el valor de los premios en metálico ganados por los voluntarios en el experimento .


Los voluntarios en el experimento de jugar un juego ...


© CERMEP – Imagerie du Vivant

Los voluntarios del experimento jugó un partido en el que podían ganar dinero o ver imágenes eróticas, mientras su actividad cerebral fue registrada con un escáner fMRI.


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