Robots y paràlisi cerebral

Parálisis cerebral
Robots controlados por la actividad cerebral

La robótica tiene mucho que aprender de la biología. Esta es la idea central de los científicos que se dedican al desarrollo de robots con comportamiento cada vez más próximo al humano en el Instituto Internacional de Investigación Avanzada en Telecomunicaciones (ATR, en inglés), en Kyoto, Japón. El Instituto acaba de iniciar colaboraciones con un consorcio de centros de neurociencia en Brasil, Estados Unidos y Suiza, que estudian la creación de prótesis neurales basadas en la interface entre cerebro y máquina. Según el director del Departamento de Robótica Humanoide y Neurociencia Computacional de ATR, Gordon Cheng, el objetivo es crear, en un futuro próximo, robots y dispositivos robóticos que puedan ser controlados por la actividad eléctrica cerebral de pacientes con parálisis corporal. “La idea es unir esfuerzos para que las personas con dolencias neurológicas graves puedan restaurar funciones motoras y sensoriales a partir de prótesis neurales que controlan robots o miembros robóticos”, explicó Cheng en una entrevista. Trabajando desde hace diez años en el proyecto, los investigadores de ATR están en la tercera generación de robots humanoides. Los prototipos construidos imitan con notable detallismo los movimientos de tronco de un humano jugando tenis o ejecutando una danza típica japonesa. “Nuestro sistema tiene el tamaño y la amplitud de movimientos muy semejantes a los seres humanos. Llegamos a buenos resultados en cada parte desarrollada, pero ahora el problema es integrar simultáneamente tareas relacionadas con la locomoción y realización de tareas manuales”, concluyó Cheng.

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