Río Kurá

El río Kurá (en georgiano მტკვარი, Mt’k’vari; en azerí Kür; en turco Kura Nehri) es un largo río del Asia Occidental que nace al sur de las montañas del Cáucaso y desagua en el mar Caspio, el tercero en importancia de la cuenca tras el Volga y el Ural. Discurre por Turquía, Georgia y Azerbaiyán —siendo en un corto tramo frontera internacional entre Georgia-Turquía— y drena partes de Armenia e Irán.

Tiene una longitud de 1515 km[1] (que lo sitúan entre los 60 primarios más largos del mundo) y drena una amplia cuenca de 198 300 km²,[2] mayor que países como Senegal, Siria o Camboya. El río atraviesa la capital de Georgia, Tiflis, (1 118 035 hab.), además de cuatro capitales regionales georgianas —Ajaltsije (18 452 hab.), Gori (54 700 hab.), Mtskheta (19 423 hab.) y Rustavi (122 900 hab.)—, seis capitales de raión de Azerbaiyán —Mingachevir (99 775 hab.), Yevlax (59 036 hab.), Sabirabad (29 665 hab.), Zərdab (11 658 hab.), Şirvan (81 200 hab.) y Neftçala (20 510 hab.)—y una capital provincial turca —Ardahan (19 075 hab.)—.

El Kurá antes era navegable hasta Tiflis, pero ahora las embarcaciones ya no llegan a causa de las obras de acondicionamiento y la explotación hidroeléctrica que han afectado a su curso y caudal. El río está moderadamente contaminado debido a los centros industriales de Tiflis y Rustavi, en Georgia, aunque es considerado como una de las cuencas fluviales más estresadas ​​en Asia.[2] Eso ha causado la desaparición del desove natural de los esturiones, que antes frecuentaban el río. Su reproducción con fines industriales en tres centros azeríes, cuyo criadero experimental está en Neftchala, permite sin embargo una alta producción de caviar.

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