Resistencias antibióticas en la neumonía

Cuestión de supervivencia.

Cortesia de Mike Miller, centros para el control y la prevencion de enfermedades de EE.UU.

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La supervivencia de la especie humana ha estado amenazada durante toda su historia por dos causas de muerte potencialmente tratables: el hambre y las enfermedades infecciosas. La neumonía sigue siendo, junto con la gastroenteritis, una de las principales causas de muerte en todo el planeta; se calcula que provoca la muerte de cuatro millones de personas al año. Con un comienzo abrupto, una incidencia, expresividad clínica y mortalidad notables, la neumonía ha constituido históricamente una importante preocupación social y médica.
La neumonía es una infección aguda que afecta a los pulmones. En ocasiones, los efectos son sistémicos (síntomas generales); pueden llegar a producirse shock séptico y muerte. Aunque puede estar causada por virus, bacterias u hongos, son las bacterias, en concreto el neumococo (Streptococcus pneumoniae), las principales agentes causales de la neumonía [véase «El neumococo. Mecanismo patogénico», Juan A. Hermoso, Investigación y Ciencia, abril 2007].

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