Religión y la Ciencia: irreconciliables?

Una respuesta a un saludo enviado por el Club de los ministros liberales de la ciudad de Nueva York. Publicado en el Registro cristiana , junio de 1948. Publicado en ideas y opiniones, Crown Publishers, Inc., Nueva York, 1954.

¿Tiene que existe verdaderamente una contradicción insuperable entre religión y ciencia? ¿Puede la religión ser sustituida por la ciencia? Las respuestas a estas preguntas tienen, desde hace siglos, ha dado lugar a la controversia considerable y, de hecho, una amarga lucha. Sin embargo, en mi propia mente, no puede haber duda de que en ambos casos una consideración desapasionada sólo puede conducir a una respuesta negativa. Lo que complica la solución, sin embargo, es el hecho de que, si bien la mayoría de las personas fácilmente ponerse de acuerdo sobre qué se entiende por «ciencia», es probable que difieren sobre el significado de «religión».

En cuanto a la ciencia, que bien puede definir para nuestro propósito como «pensamiento metódico dirigido a encontrar conexiones regulativas entre nuestras experiencias sensuales.» La ciencia, en lo inmediato, produce conocimiento e, indirectamente, los medios de acción. Se lleva a la acción metódica si las metas definidas se establecen de antemano. Para la función de establecer los objetivos y el paso de instrucciones de valor más allá de su dominio. Si bien es cierto que la ciencia, en la medida de su comprensión de las conexiones causales, puede llegar a conclusiones importantes en cuanto a la compatibilidad e incompatibilidad de metas y evaluaciones, las definiciones independientes y fundamentales con respecto a metas y valores permanecen fuera del alcance de la ciencia.

Cuanto a la religión, por el contrario, un acuerdo general en que se trata de objetivos y evaluaciones y, en general, con la base emocional del pensamiento humano y de actuar, en la medida en que no estén predeterminadas por la disposición hereditaria inalterable del ser humano especies. La religión tiene que ver con la actitud del hombre hacia la naturaleza en general, con el establecimiento de los ideales de la vida individual y comunitaria, y con las relaciones humanas mutuo. Estos ideales la religión trata de alcanzar, al ejercer una influencia educativa en la tradición y mediante la elaboración y promulgación de ciertas ideas de fácil acceso y narraciones épicas (y mitos) que son capaces de influir en la evaluación y la acción en la línea de los ideales aceptados.

Es este contenido mítico, o más bien simbólico, esto, de las tradiciones religiosas, que es probable que entren en conflicto con la ciencia. Esto ocurre siempre que esta población de las ideas religiosas contiene afirmaciones dogmáticamente fijas en los temas que pertenecen al dominio de la ciencia. Por lo tanto, es de vital importancia para la preservación de la verdadera religión que estos conflictos deben evitarse cuando se presentan a partir de materias que, de hecho, no son realmente esenciales para el cumplimiento de los objetivos religiosos.

Cuando consideramos las diversas religiones existentes en cuanto a su contenido esencial, es decir, despojado de sus mitos, no me parece que difieren básicamente entre sí como los defensores de la «relativista», o la teoría convencional quiere hacernos creer. Y esto no es en absoluto sorprendente. Para las actitudes morales de un pueblo que se apoya en la religión siempre es necesario aspirar a preservar y promover la sanidad y vitalidad de la comunidad y sus individuos, pues de lo contrario esta comunidad está destinado a perecer. A las personas que iban a honrar a la mentira, la difamación, el fraude y el asesinato no podría, de hecho, para subsistir por mucho tiempo.

Cuando nos enfrentamos a un caso concreto, sin embargo, no es tarea fácil determinar claramente lo que es deseable y lo que debe ser evitado, tal y como se nos hace difícil decidir qué es exactamente lo que hace que la buena pintura o la música buena. Es algo que se puede sentir intuitivamente con más facilidad que racionalmente comprendida. Del mismo modo, los grandes maestros morales de la humanidad fueron, en cierto modo, los genios artísticos en el arte de vivir. Además de los preceptos más elementales directamente motivados por la preservación de la vida y la preservación de los sufrimientos innecesarios, hay otros a los que, a pesar de que no son aparentemente muy conmensurables con los preceptos básicos, sin embargo, colocar imporcance considerable. Si la verdad, por ejemplo, se buscará incondicionalmente, aun cuando su realización y su accesibilidad a todos entrañaría grandes sacrificios en esfuerzo y felicidad? Hay muchas de estas preguntas que, desde un punto de vista racional, no pueden ser fácilmente contestadas o no se puede responder en absoluto. Sin embargo, no creo que el llamado «relativista» punto de vista es correcto, ni siquiera cuando se trata de las decisiones morales más sutiles.

Al considerar las condiciones de vida de la humanidad civilizada nuestro momento actual desde la perspectiva de incluso los comandos religiosas más elementales, uno está obligado a experimentar un sentimiento de decepción profunda y dolorosa de lo que uno ve. Por mientras que la religión prescribe el amor fraternal en las relaciones entre los individuos y grupos, el espectáculo real se parece más a un campo de batalla que una orquesta. En todas partes, en el desarrollo económico, así como en la vida política, el principio rector es uno de despiadada lucha por el éxito a costa de nuestra compatriota. hombres. Este espíritu competitivo que prevalece aun en la escuela y, la destrucción de todos los sentimientos de fraternidad humana y la cooperación, concibe el logro no se como se deriva del amor para el trabajo productivo y reflexivo, pero a medida que surge de la ambición personal y el miedo al rechazo.

Hay pesimistas que sostienen que tal estado de cosas es necesariamente inherente a la naturaleza humana, son aquellos que proponen estos puntos de vista que son los enemigos de la verdadera religión, por lo que implica que las enseñanzas religiosas son ideales utópicos e inadecuada para dar orientación en humanos asuntos. El estudio de los patrones sociales en algunos de los denominados pueblos primitivos, sin embargo, parece haber hecho lo suficientemente evidente que una visión tan derrotista, es totalmente injustificable. Quien se ocupa de este problema, un tema crucial en el estudio de la religión como tal, se aconseja a leer la descripción de los indios Pueblo en el libro de Ruth Benedict, Patterns of Culture . Bajo las condiciones más duras de vida, esta tribu ha logrado al parecer, la difícil tarea de entregar a su pueblo del flagelo de espíritu competitivo y de fomentar en ella un clima templado, la conducta cooperativa de vida, libre de presiones externas y sin ningún tipo de restricción de la felicidad.

La interpretación de la religión, como en este caso avanzado, implica una dependencia de la ciencia en la actitud religiosa, una relación que, en nuestra era predominantemente materialista, es demasiado fácil pasar por alto. Si bien es cierto que los resultados científicos son enteramente independientes de las consideraciones religiosas o morales, aquellos individuos a quienes debemos los grandes logros creativos de la ciencia fueron todos ellos imbuidos de la convicción verdaderamente religioso que este universo nuestro es algo perfecto y susceptible a la racional de lucha por el conocimiento. Si esta convicción no ha sido una fuerza emocional, y si los que buscan el conocimiento no había sido inspirado por Spinoza amor Dei intellectualis , que wouid apenas han sido capaces de que la devoción incansable que por sí sola permite al hombre alcanzar sus mayores logros.

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