Religión y Ciencia

El siguiente artículo de Albert Einstein apareció en el New York Times Magazine el 09 de noviembre 1930 pp 1-4. Se ha reproducido en las ideas y opiniones , Crown Publishers, Inc. 1954, pp 36 – 40. También aparece en el libro de Einstein El mundo como yo lo veo , Philosophical Library, Nueva York, 1949, pp 24-28.

Todo lo que la raza humana ha hecho y pensado se refiere a la satisfacción de las necesidades sentidas y el apaciguamiento del dolor. Uno tiene que tener esto siempre en mente si se quiere comprender los movimientos espirituales y su desarrollo. Sentimiento y deseo es la fuerza motriz detrás de todo esfuerzo humano y la creación humana, por muy exaltada un disfraz éstos puedan presentar a nosotros. Ahora, ¿cuáles son los sentimientos y necesidades que han llevado al hombre al pensamiento religioso y la creencia en el más amplio sentido de las palabras? Un poco de reflexión bastará para mostrarnos que las emociones más diversas presidir el nacimiento del pensamiento y la experiencia religiosa. En el hombre primitivo es sobre todo el miedo que evoca nociones religiosas – miedo al hambre, las fieras, la enfermedad, la muerte. Dado que en esta etapa de entendimiento existencia de conexiones causales está poco desarrollada por lo general, la mente humana crea seres ilusorios más o menos análogos a sí mismo en cuya voluntad y acciones de estos acontecimientos terribles dependen. Por lo tanto uno trata de asegurarse el favor de estos seres mediante la realización de acciones y ofreciendo sacrificios que, de acuerdo a la tradición transmitida de generación en generación, que propician o hacen bien dispuestos hacia los mortales. En este sentido estoy hablando de una religión del miedo. Esto, aunque no se crea, se encuentra en un grado importante estabilizado por la formación de una casta sacerdotal especial que se erige como un mediador entre el pueblo y los seres que temen, y erige una hegemonía sobre esta base. En muchos casos, un líder o un gobernante o una clase privilegiada cuya posición se basa en otros factores que combina funciones sacerdotales con su autoridad secular con el fin de hacerlos más seguros, o los gobernantes políticos y la casta sacerdotal hacen causa común en sus propios intereses.

Los impulsos sociales son otra fuente de la cristalización de la religión. Los padres y las madres y los líderes de las grandes comunidades humanas son mortales y falibles. El deseo para la orientación, el amor y apoyo le pide a los hombres a formar el concepto social o moral de Dios. Este es el Dios de la Providencia, que protege, dispone, recompensa y castiga; al Dios que, de acuerdo con los límites de la perspectiva del creyente, ama y cuida la vida de la tribu o de la raza humana, o incluso o la vida misma; el edredón en el dolor y anhelos insatisfechos, y el que guarda las almas de los muertos. Este es el concepto social o moral de Dios.

Las escrituras judías admirablemente ilustrar el desarrollo de la religión del miedo a una religión moral, un desarrollo continuado en el Nuevo Testamento. Las religiones de todos los pueblos civilizados, en especial de los pueblos de Oriente, son principalmente las religiones morales. El desarrollo de una religión del miedo a una religión moral es un gran paso en la vida de las personas. Y, sin embargo, que las religiones primitivas se basan totalmente en el miedo y las religiones de los pueblos civilizados meramente sobre la moralidad es un prejuicio contra los cuales debemos estar en guardia. La verdad es que todas las religiones son una mezcla variable de ambos tipos, con esta diferenciación: que en los niveles superiores de la vida social de la religión de la moral predominante.

Común a todos estos tipos es el carácter antropomórfico de su concepción de Dios. En general, sólo los individuos de dotes excepcionales y de forma excepcional las comunidades altas miras, aumentando en un grado considerable por encima de este nivel. Pero hay una tercera etapa de la experiencia religiosa que pertenece a todos ellos, a pesar de que rara vez se encuentra en una forma pura: lo llamaré sentimiento religioso cósmico. Es muy difícil de dilucidar este sentimiento a todo aquel que carece totalmente de ella, especialmente en lo que no hay una concepción antropomórfica de que le corresponde a Dios.

El individuo siente la futilidad de los deseos humanos y los objetivos y la sublimidad y orden maravilloso que se revelan tanto en la naturaleza y en el mundo del pensamiento. La existencia individual le impresiona como una especie de prisión y que quiere experimentar el universo como un todo significativo sola. Los inicios del sentimiento religioso cósmico aparecen ya en una etapa temprana de desarrollo, por ejemplo, en muchos de los Salmos de David y en algunos de los profetas. El budismo, como hemos aprendido sobre todo de los escritos maravillosos de Schopenhauer, contiene un elemento mucho más fuerte de esto.

Los genios religiosos de todas las edades se han distinguido por este tipo de sentimiento religioso, que no conoce dogmas ni Dios concebido a imagen del hombre, de modo que no puede haber ninguna iglesia cuya enseñanza central se basa en ella. Por lo tanto, es precisamente entre los herejes de todas las edades que nos encontramos con hombres que estaban llenos de este tipo más elevado del sentimiento religioso y en muchos casos fueron considerados por sus contemporáneos como ateos, a veces también como santos. Mirado desde esta perspectiva, hombres como Demócrito, Francisco de Asís y Spinoza son íntimamente afines entre sí.

¿Cómo puede el sentimiento religioso cósmico de ser comunicado de una persona a otra, si es que puede dar lugar a ninguna noción definida de un Dios y la teología no? En mi opinión, es la función más importante del arte y la ciencia para despertar este sentimiento y mantenerlo vivo en quienes son receptivos a la misma.

Llegamos así a una concepción de la relación de la ciencia a la religión muy diferente de la habitual. Cuando uno ve el asunto históricamente, uno se inclina a considerar a la ciencia y la religión como antagonistas irreconciliables, y por una razón muy obvia. El hombre que está totalmente convencido de la operación universal de la ley de causalidad no se puede por un momento considerar la idea de un ser que interfiera en el curso de los acontecimientos – siempre, claro está, que se toma la hipótesis de la causalidad realmente en serio. Él no tiene ningún uso para la religión del miedo e igualmente muy poco de la religión social o moral. Un Dios que premia y castiga es inconcebible para él por la sencilla razón de que las acciones del hombre están determinadas por la necesidad, externa e interna, de modo que los ojos de Dios no puede ser responsable, no más que un objeto inanimado es responsable de los movimientos que sufre . Por lo tanto, la ciencia ha sido acusado de socavar la moralidad, pero la acusación es injusta. El comportamiento ético de un hombre debería basarse efectivamente en la simpatía, la educación y los lazos sociales y las necesidades; ninguna base religiosa es necesaria. El hombre sería de hecho de una manera pobre si él tuviera que ser contenido por miedo al castigo y la esperanza de recompensa después de la muerte.

Por tanto, es fácil ver por qué las iglesias han luchado siempre la ciencia y la persecución de su devotees.On Por otra parte, yo sostengo que el sentimiento religioso cósmico es el motivo más fuerte y noble para la investigación científica. Sólo aquellos que comprenden los inmensos esfuerzos y, sobre todo, la devoción sin la cual el trabajo pionero en la ciencia teórica no se puede lograr son capaces de captar la fuerza de la emoción de que es el único tipo de trabajo, a distancia, ya que es de las realidades inmediatas de la vida , puede emitir. ¡Qué profunda convicción de la racionalidad del universo y lo que es un anhelo de comprender, que no eran más que un débil reflejo de la mente se revela en este mundo, Kepler y Newton debe haber tenido para que puedan pasar años de trabajo solitario para desentrañar los principios de la mecánica celeste! Aquellos cuyo conocimiento de la investigación científica se deriva principalmente de sus resultados prácticos a desarrollar con facilidad una idea completamente falsa de la mentalidad de los hombres que, rodeados de un mundo escéptico, han mostrado el camino a los espíritus afines dispersos por el mundo ancho y largo de los siglos. Sólo quien ha dedicado su vida a fines similares puede tener una vívida comprensión de lo que ha inspirado a estos hombres y les ha dado la fuerza para permanecer fieles a su propósito, a pesar de incontables fracasos. Es sentimiento cósmico religioso que le da al hombre tanta fuerza. Un contemporáneo ha dicho, no sin razón, que en esta era materialista de nuestra los trabajadores científicos serios son las únicas personas profundamente religiosas.

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