Récord de exoplanetas

Un equipo internacional dirigido por un investigador del CNRS, del Instituto de Investigación en Astrofísica et Planetología (IRAP, el CNRS – Université de Toulouse III – Paul Sabatier) ha descubierto las ruinas de un sistema planetario, formado por los núcleos de los dos planetas gigantes antiguos despojados de su sobres gaseosos que orbitan en torno a los restos del núcleo de una gigante roja. Estos dos planetas extrasolares son los más pequeños, más caliente y el más cercano a su estrella madre que se haya descubierto. Este hallazgo, publicado en el 22 de diciembre 2011 de la revista Nature.podría arrojar nueva luz sobre el destino de los sistemas planetarios.

Al analizar los datos de la nave espacial Kepler de la NASA en pulsaciones en el CCI estrellas 05807616, un equipo de astrofísicos dirigidos por el investigador francés Stéphane Charpinet, en el Instituto de Investigación en Astrofísica et Planetología (IRAP), se dio cuenta de un fenómeno interesante: dos pequeñas variaciones de un mero 0,005% en el brillo de la estrella, con un 5,76 y 8,23 horas-la periodicidad. Los astrofísicos inferir la presencia de dos cuerpos en órbita alrededor de la estrella, ya que dichas variaciones no podía ser atribuido a las oscilaciones del planeta o por cualquier otra causa.

Los cambios observados se deben a la reflexión de la luz de la estrella en la superficie iluminada de los cuerpos y la diferencia de emisión térmica entre los iluminados (más caliente) y no iluminada (más frío) hemisferios. Cálculos de los investigadores muestran que, con el fin de producir tales pequeñas variaciones en el brillo, el tamaño de los cuerpos en órbita debe ser comparable a la de la Tierra, probablemente 0,76 y 0,87 radios de la Tierra, que los hace los más pequeños planetas jamás detectadas en torno a un todavía activa de estrellas, no es el Sol 1.

Los planetas también han roto otro record: a una distancia de sólo 897.000 kilometros y 1,137,000 km, están más cerca de su estrella que cualquier otro exoplaneta jamás observado. Estos dos organismos son bastante imprudente en comparación con el Mercurio, el planeta más cercano a nuestro Sol, que orbita a alrededor de 58 millones de kilómetros! Como estrella de KIC 05807616 es particularmente caliente, con una temperatura superficial de 27.400 º C, la temperatura en los hemisferios iluminados de los dos planetas podrían llegar a 7700-8700 ° C, rompiendo un nuevo récord. En comparación, la temperatura de la superficie de Venus, el planeta más caliente de nuestro sistema solar, es un «mero» 470 ° C!

Esto plantea una serie de preguntas sobre la naturaleza de estos organismos, capaces de sobrevivir a estas condiciones infernales tan cerca de su estrella madre. Según los astrofísicos, la explicación más plausible es que son restos de antiguos planetas gaseosos gigantes. Los cuerpos fueron una vez cerca de ‘Júpiter caliente’ que orbita a su estrella, que todavía estaba quemando hidrógeno en su núcleo. Hacia el final de su vida, KIC 05807616 expandió y se convirtió en una gigante roja. Los planetas que orbitan alrededor de ella se envolvió probablemente en las capas exteriores de la estrella y sus sobres fueron despojados como resultado. Todo lo que queda hoy de este evento extremo se encuentran las ruinas del sistema planetario.Estos incluyen los planetas, reducidos a sus núcleos densos solos (principalmente de hierro y otros elementos pesados), y las CCI 05.807.616, el núcleo de helio-fusión de la antigua gigante roja, rodeada por una fina capa de hidrógeno. Para formar la estrella como lo es hoy, la gigante roja tiene que haber expulsado la mayor parte de su envoltura a través de un mecanismo de que el aumento de la pérdida de masa, y es posible que los dos planetas descubiertos en órbita alrededor de la estrella dio origen a este proceso.

 

ctónico planetas


© S. Charpinet

Ctónico planetas 2 cerca del núcleo de una estrella gigante roja antigua


 

Notas:

1 exoplanetas más pequeños se han detectado, pero están en órbita alrededor de púlsares, estrellas de neutrones, que son los restos inertes de las supernovas. Estos planetas probablemente se formaron después de la explosión de la estrella, a partir de material eyectado por la explosión. 2 Los núcleos sólidos de los gigantes de gas antiguos cuyos sobres se han eliminado son llamados planetas ctónicos.

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