Ramsay MacDonald (1866 – 1937)

Macdonald fue el primer primer ministro laborista británico, pero su decisión en 1931 para dirigir un gobierno de coalición fue considerada una traición por muchos en el partido que él había hecho mucho para crear.

James Ramsay MacDonald, nació el 12 de octubre de 1866 en Lossiemouth, Elgin, el hijo ilegítimo de un crofter. Trabajó como profesor a nivel local y luego se trasladó a Londres, donde él hizo un vendedor y luego un periodista. Se unió al Partido Laborista Independiente en 1893. Se puso de pie sin éxito como candidato parlamentario en 1895 y ascendió en las filas del partido. Se convirtió en líder del Partido Laborista Parlamentario (PLP) en 1911.

El PLP sus inicios fue una agrupación en gran medida carente de imaginación de la vejez a los sindicalistas, pero MacDonald trató de dar al nuevo partido de una ideología distinta, y escribió sobre la relación entre el socialismo y la democracia parlamentaria, y entre el laborismo y la tradición liberal.

En 1914, MacDonald dimitió como líder del partido debido a su oposición a la participación de Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial. Él se convirtió oficialmente en el líder de nuevo sólo en 1922. En este momento, Trabajo había reemplazado a los liberales como el principal anti-Partido Conservador, y en 1924 asumió la presidencia por primera vez, con el apoyo de los liberales. El gobierno laborista de 1924 fue abrumado en menos de un año por diversos escándalos de los rojos ‘, fabricado por la prensa y los partidos de oposición. MacDonald, sin embargo, había logrado su principal ambición – que de demostrar que los laboristas podrían gobernar con responsabilidad y eficacia.

En 1929, MacDonald volvió al poder, pero su gobierno se enfrentó muy pronto con una recesión económica en todo el mundo, para lo cual no estaba preparado. MacDonald y otros ministros más importantes, en particular el canciller Felipe Snowden, no les quedaba otra alternativa que reducir el gasto público, incluida la prestación por desempleo. La división del gabinete, y MacDonald formó un Gobierno Nacional con los conservadores, y algún apoyo liberal,. Las elecciones generales posteriores diezmado el Partido Laborista, pero dejó MacDonald y su puñado de «Nacional del Trabajo» los miembros del parlamento en el poder – aunque, como poco más que una fachada para un gobierno conservador, dominado.

MacDonald siguió adelante como primer ministro hasta 1935. Fue, sin embargo, una figura cada vez más triste e infeliz, tratado con desprecio por los conservadores y con el odio por los miembros del partido del que había sido el líder indiscutible y carismático. Él estaba en un barco en su camino a Estados Unidos, en un intento por restaurar su salud, cuando murió el 9 de noviembre de 1937.

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