RABIA

La rabia es una enfermedad viral aguda que causa neuroinvasiva encefalitis (inflamación del cerebro ) en animales de sangre caliente. Es zoonótica (es decir, transmitida por animales), más comúnmente por la mordedura de un animal infectado, pero de vez en cuando por otras formas de contacto. La rabia es casi siempre fatal si profilaxis post-exposición no se administra antes de la aparición de síntomas severos. Es un asesino importante de la ganadería en algunos países.

La rabia virus viaja hasta el cerebro siguiendo los nervios periféricos. El período de incubación de la enfermedad depende de hasta qué punto el virus debe recorrer para llegar al centro del sistema nervioso , por lo general toma unos pocos meses. Una vez que la infección alcanza el sistema nervioso central y los síntomas comienzan a mostrar, la infección es prácticamente intratable y habitualmente fatal en cuestión de días.

En etapa temprana los síntomas de la rabia son malestar general, dolor de cabeza y fiebre, después de progresar a otros más graves, como dolor agudo, movimientos violentos, emoción incontrolada, depresión e incapacidad para tragar agua. Por último, el paciente puede experimentar períodos de manía y letargo, seguido de coma. La principal causa de muerte es por lo general la insuficiencia respiratoria.

El término se deriva del latín»» rabia, la «locura». Esto, a su vez, puede estar relacionado con el sánscrito» rabhas», «hacer violencia». Los griegos deriva la palabra «lyssa», de «lud» o «violentos», esta raíz se utiliza en el nombre del género de la rabia»» lyssavirus.

En los seres humanos no vacunados, la rabia es casi siempre fatal después de los síntomas neurológicos se han desarrollado, pero pronto después de la exposición a la vacunación puede prevenir que el virus progresa. La rabia mata a alrededor de 55.000 personas al año, la mayoría en Asia y África. Sólo hay seis casos conocidos de una persona sobreviviente rabia sintomática, y sólo tres casos conocidos de supervivencia en la que el paciente no recibieron tratamiento antirrábico específico, ya sea antes o después de la aparición de la enfermedad.

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