¿Qué es esto?

PAUL A. SELDEN

Gracias a un hallazgo casual realizado por granjeros de la Mongolia Interior, los científicos han descubierto que las mayores arañas actuales que tejen telas son unos 130 millones de años más antiguas de lo que se pensaba. En el año 2005, unos granjeros chinos que cavaban en una zona de antigua ceniza volcánica descubrieron el fósil que puede verse a la derecha, el mayor fósil de araña hallado hasta el momento y uno de los mejor conservados. Paul A. Selden, director del Instituto de Paleontología de la Universidad de Kansas, y sus colaboradores revelaron en el número en línea de abril de Biology Letters que el cuerpo de la araña hembra, miembro del género Nephila y con 165 millones de años de antigüedad, mide unos dos centímetros y medio de longitud y sus patas casi ocho centímetros. «Es posible distinguir detalles sumamente precisos, como los tricobotrios, pelos sensoriales que las arañas usan para detectar las vibraciones del aire», afirma Selden.

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