Q & A: Los efectos de la exposición a la radiación

La preocupación se mantiene sobre el efecto potencial sobre la salud humana de las fugas de radiación en la planta afectada Fukushima Daiichi nuclear.

A 20 kilometros (12 millas) de la zona de evacuación que afecta a unas 70.000 personas se ha impuesto alrededor de la planta, y se está ampliando a cinco comunidades fuera de la zona al noroeste de la planta, donde la contaminación radiactiva es más significativo.

Los residentes que viven dentro de 30km (18 millas) han sido advertidos de abandonar la zona, o para quedarse en casa, y tratar de hacer que su hermética hogares.

Los expertos creen que una acción rápida de este tipo debería haber reducido al mínimo el riesgo para la salud humana, pero hay preocupaciones sobre el nivel de radiación a la que los trabajadores de emergencia han sido expuestos, y sobre la posible contaminación de los suministros de alimentos y agua.

¿Cuáles son los efectos inmediatos en la salud de la exposición a la radiación?

La exposición a altos niveles de radiación-sobre una gris (la medida estándar de la dosis absorbida de radiación) – puede dar lugar a la enfermedad por radiación, lo que produce una gama de síntomas.

Las náuseas y los vómitos que suelen comenzar a las pocas horas de la exposición, seguido por diarrea, dolores de cabeza y fiebre.

Después de la primera ronda de los síntomas, puede haber un breve período sin enfermedad aparente, pero esto puede ser seguido en cuestión de semanas por síntomas nuevos y más graves.

En niveles más altos de radiación, todos estos síntomas pueden ser evidentes de inmediato, junto con el generalizado – daño a los órganos internos – y potencialmente fatal.

La exposición a una dosis de radiación de cuatro grises normalmente matará a la mitad de los adultos sanos.

A modo de comparación, la terapia de radiación para el cáncer por lo general involucra varias dosis de entre uno y siete gris, a la vez -, pero estas dosis son muy controlados, y por lo general dirigidos específicamente a pequeñas áreas del cuerpo.

Un sievert es un gris ponderado por la eficacia de un tipo particular de radiación a causar daño a los tejidos, y se utiliza para medir los niveles más bajos de radiación, y para evaluar riesgos a largo plazo, en lugar de los efectos agudos a corto plazo de la exposición. Hay 1.000 milisievert (mSv) en un sievert.

Las personas están expuestas en promedio alrededor del 2mSv de la radiación de un año a partir del medio natural, aunque existe una variación considerable en esta dosis entre los individuos.

En el Reino Unido, el límite legal de exposición a la radiación de fuentes tales como las plantas nucleares de los miembros del público es 1 mSv por año, basándose en las recomendaciones de la Comisión Internacional de Protección Radiológica.

En caso de emergencia, el límite superior se fija más alto – 5 mSv o más -, pero estas cifras se establecen de manera conservadora, a niveles muy por debajo de aquellas que aumentaría significativamente los riesgos de salud.

Peligro de nivel Dosis de radiación Efecto
FUENTE: ASOCIACIÓN NUCLEAR MUNDIAL
icono 2 milisievert por año (mSv / año) La radiación de fondo típica experimentada por todo el mundo (promedio de 1,5 mSv en Australia, 3 mSv en América del Norte)
Icono verde, gris 9 mSv / año La exposición por la tripulación de líneas aéreas que vuelan la ruta Nueva York-Tokio polar
Icono 20 mSv / año Límite de intensidad (promedio) para los empleados de la industria nuclear
Amber icono, gris 50 mSv / año Límite de la rutina de ex empleados de la industria nuclear. También es la tasa de dosis que se deriva de los niveles de fondo naturales en varios lugares en Irán, India y Europa
Icono 100 mSv / año Más bajo nivel en el que cualquier aumento a largo plazo en el riesgo de cáncer es claramente evidente.
Icono, gris 350 mSv / curso de la vida Criterio para la reubicación de las personas después del accidente de Chernóbil
Icono 400 mSv / h El nivel registrado en el sitio nuclear de Japón, 15 de marzo
Icono, gris 1.000 mSv de dosis única Causas (temporal) de la enfermedad por radiación, tales como náuseas y disminución del recuento de glóbulos blancos, pero no la muerte. Por encima de esto, la gravedad de la enfermedad aumenta con la dosis
Icono 5.000 mSv de dosis única Mataría a la mitad de los que la reciben dentro de un mes

¿Cómo se trata la enfermedad por radiación?

La primera cosa a hacer es tratar de minimizar la exposición aún más a la contaminación por quitarse la ropa y los zapatos, y lavar suavemente la piel y el cabello con agua y jabón.

Existen medicamentos que aumentan la blanca producción de células sanguíneas para hacer frente a cualquier daño que pueda haber ocurrido a la médula ósea y reducir el riesgo de nuevas infecciones debido a daño del sistema inmune.

También hay medicamentos específicos que pueden ayudar a reducir la exposición de los órganos internos causados por el material radiactivo, acelerando su eliminación del cuerpo.

¿Cómo la radiación tienen un impacto en la salud?

Los materiales radiactivos decaen de forma espontánea para producir la radiación ionizante, la cual tiene la capacidad de causar un daño significativo a la química interna del cuerpo, rompiendo los enlaces químicos entre los átomos y las moléculas que componen los tejidos. El daño al ADN de una célula es particularmente importante.

El cuerpo responde intentando reparar este daño, pero a dosis altas es demasiado grave o generalizada para hacer posible la reparación, lo que a corto plazo efectos graves para la salud.

También hay un peligro de errores en el proceso natural de reparación del ADN, que pueden conducir a largo plazo para el cáncer.

Regiones del cuerpo que son más vulnerables al daño por radiación aguda son las células que recubren el intestino y el estómago, y la célula células productoras de sangre en la médula ósea.

La extensión del daño causado depende de cuánto tiempo las personas están expuestas a la radiación, y en qué nivel.

La radiación y el cáncer

  • La mayoría de los expertos están de acuerdo incluso a dosis bajas de radiación ionizante puede aumentar el riesgo de cáncer – este riesgo se hace evidente a dosis superiores a 100 milisieverts -, sino por una cantidad muy pequeña.
  • En general, el riesgo de cáncer aumenta a medida que aumenta la dosis de radiación. La exposición a un sievert de radiación hacia fuera a través del tiempo se estima que aumentará el riesgo de cáncer mortal en alrededor del 5% en promedio.
  • La glándula tiroides y la médula ósea son especialmente sensibles a las radiaciones ionizantes, especialmente en los niños.
  • Leucemia, un tipo de cáncer que se origina en la médula ósea, es el más sensible a la radiación inducida por cáncer. La leucemia puede aparecer tan temprano como pocos años después de exposición a la radiación.
  • Otros tipos de cáncer también pueden resultar de la exposición a la radiación, pero no se puede desarrollar por lo menos una década. Estos incluyen los cánceres de pulmón, piel, tiroides, mama y estómago.

¿Cuáles son los más probables a largo plazo efectos para la salud?

El cáncer es el mayor riesgo a largo plazo. Por lo general, cuando las células del cuerpo llegan a su «fecha de caducidad» se suicidan. El cáncer resulta cuando las células pierden esta capacidad, y efectivamente se vuelven inmortales, sin dejar de dividir y dividir de forma incontrolada.

El cuerpo tiene varios procesos para asegurar que las células no se vuelven cancerosas, y para la sustitución de tejido dañado.

Pero el daño causado por la exposición a la radiación puede interrumpir por completo estos procesos de control, aumentando el riesgo de cáncer.

La falta de reparar adecuadamente el daño causado por la radiación también puede resultar en cambios, o mutaciones – en el material genético del organismo (ADN), que no sólo se asocian con el cáncer, pero también puede ser potencialmente transmiten a la descendencia, dando lugar a deformidades en el futuro generaciones. Estos pueden incluir más pequeña cabeza o el tamaño del cerebro, ojos pobremente formados, lento crecimiento y las graves dificultades de aprendizaje.

¿Están los niños en mayor riesgo?

Potencialmente, sí. Debido a que están creciendo más rápidamente, más células se están dividiendo, y por lo tanto la posibilidad de que las cosas vayan mal es mayor.

Tras el accidente del reactor nuclear de Chernobyl en Ucrania en 1986, la Organización Mundial de la Salud registró un aumento dramático en el cáncer de tiroides entre los niños de la vecindad.

Esto se debió a los materiales radiactivos liberados durante el accidente contenía altos niveles de yodo radiactivo, un material que se acumula en la tiroides.

Los niños siguieron a comer y beber alimentos altamente contaminados, como la leche.

¿Qué riesgo se plantean actualmente en Fukushima?

Las autoridades japonesas han registrado un nivel de radiación de hasta 400 milisievert por hora en la planta nuclear en sí.

El profesor Richard Wakeford, experto en exposición a la radiación en la Universidad de Manchester, dijo que la exposición a una dosis de 400 milisievert era poco probable que cause la enfermedad por radiación – que requeriría una dosis de alrededor del doble de ese nivel (un sievert / una gris).

Sin embargo, podría empezar a deprimir la producción de células sanguíneas en la médula ósea, y era probable que resulte en un riesgo de cáncer fatal de 2-4%. Por lo general, un japonés tiene un riesgo de cáncer fatal de 20-25%.

Una dosis de 400 milisievert es equivalente a la dosis de 20 -100 TC.

Varios trabajadores de emergencia en la planta fueron expuestos a dosis superiores a la dosis límite de emergencia de 250 milisieverts, pero nadie ha superado una dosis de 1SV (1000 mSv). Una dosis de 1SV aumentaría el riesgo de cáncer fatal por 4-8%, dependiendo de la longitud de tiempo que la exposición duró.

Las piernas de dos trabajadores entraron en contacto con agua altamente contaminada, lo que llevó a una dosis alta localizada en la piel (1-2 gris) que fue suficiente para causar enrojecimiento de la piel temporal. La dosis a los troncos de sus cuerpos era mucho menos, a 100-200 mSv.

Sin embargo, incluso una dosis de 100 mSv en un año es suficiente para elevar el riesgo de cáncer, y una dosis de 250 mSv podría producir un riesgo de por vida adicional de alrededor de 1.2%.

El nivel de exposición para la población general, incluso aquellos que viven cerca a la planta, era poco probable que sea ni de lejos tan alta.

Sin embargo, los niveles equivalentes a cerca de 25 milisieverts al año se han registrado en el pueblo de Iitate, al noroeste de la planta. El profesor Wakeford, dijo la estimación del impacto en la salud humana de tal nivel era difícil, pero no había indicios de que podría elevar el riesgo de cáncer – si bien por una pequeña cantidad.

El patrón de la contaminación alrededor de la planta es irregular, lo que refleja la dirección del viento y la lluvia en el momento de la liberación. El riesgo para las personas que viven en comunidades menos contaminadas serán mucho más bajos que las zonas al norte-oeste de la planta.

¿Qué materiales radiactivos han sido puestos en libertad?

Los expertos están preocupados por dos tipos de material radiactivo, creados como subproductos del proceso de la fisión nuclear, los cuales son fácilmente liberados y pueden contaminar el suelo con relativa facilidad, y entrar en la cadena alimentaria. Por esta razón los productos alimenticios provenientes de algunas zonas han sido prohibidos.

La forma radioactiva del yodo – yodo-131 – es fácilmente absorbido por la tiroides, la glándula que regula el crecimiento y la producción de células.

Esto aumentaría el riesgo de cáncer de tiroides en los que están expuestos los niños.

Para contrarrestar este riesgo, las personas-en particular los niños – se puede dar comprimidos que contienen una forma estable de yodo que evitar que el cuerpo absorbe la versión radiactiva.

El yodo radiactivo se desintegra muy rápidamente y va a desaparecer del ambiente en cuestión de semanas o meses.

Los japoneses ya tienen una gran cantidad de yodo en su dieta natural, por lo que debería ayudar también.

Otra fuente potencial de contaminación es la forma radiactiva de cesio metálico (cesio-134 y cesio-137), que una vez liberados al medio ambiente sigue siendo un riesgo potencial durante muchos años.

A diferencia de yodo, cesio no se concentra en un determinado tejido, pero se mete en los tejidos blandos, donde puede causar cáncer.

¿Cómo pueden las autoridades japonesas a minimizar el costo para la salud humana?

El profesor Wakeford dijo que siempre que las autoridades japonesas actuaron con rapidez, la mayoría de la población en general se deben escatimar importantes problemas de salud.

Dijo que en estas circunstancias, las únicas personas que puedan estar en riesgo de efectos a corto plazo serios de salud fueron los trabajadores de emergencia en la planta podrían estar expuestos a altos niveles de radiación.

La primera prioridad sería la de evacuar a la gente de la zona y para asegurarse de que no consume alimentos contaminados por encima del límite.

La distribución de píldoras de yodo también ayudan a minimizar el riesgo de cáncer de tiroides en la población general debería altos niveles de yodo radiactivo estar presente en el medio ambiente.

¿Existe evidencia de que la comida ha sido contaminada?

Sí. Ministerio de Salud de Japón ha instado a algunos residentes cerca de la planta para evitar que el agua potable del grifo después de las muestras mostraron niveles elevados de yodo radiactivo – cerca de tres veces el límite en Japón.

El yodo radiactivo también se ha encontrado en el suministro de agua en Tokio, en el doble de los niveles considerados seguros en Japón para bebés y niños pequeños a beber, aunque aún muy por debajo del nivel de seguridad para adultos.

Los niveles elevados de radiación también se han encontrado en muestras de leche y espinacas, en algunos casos, también fuera de la zona de exclusión de 20 kilómetros, sobre todo al noroeste de la planta.

Jefe del gabinete japonés Yukio Edano Secretario, dijo que el nivel de radiactividad se encuentra en las espinacas, si se consume durante un año, igual a la radiación recibida en una sola tomografía computarizada.Para la leche, la cifra sería mucho menor.

El profesor Wakeford hizo hincapié en que los límites de seguridad en Japón para la radiación en los alimentos se mantienen muy bajos y el consumo asumido a largo plazo, por lo que la gente no necesariamente debe ser excesivamente preocupada por los informes que habían sido violadas.

Por ejemplo, un niño tendría que beber más de 100 litros de agua que contienen yodo-131 en el límite para llegar a la dosis de radiación recibida en un año a partir de fuentes naturales de fondo.

Sin embargo, el profesor Wakeford dijo que sería aconsejable dejar que los niños pequeños el consumo de productos contaminados por encima del límite. Sin embargo, subrayó que los niveles de contmination han caído drásticamente desde mediados de marzo.

¿Cuál es la amenaza para los residentes de Tokio del agua del grifo contaminada? «

Las autoridades dijeron que el agua del grifo mostró 210 bequerelios por litro de yodo-131, más del doble del límite recomendado de 100 becquerelios por litro para los niños. El límite recomendado para adultos es de 300 Bq por litro. (Bequerelios, fijando es una medida de la radioactividad mientras milisieverts es una medida de la dosis para el cuerpo de la radiación emitida en la desintegración radiactiva).

El profesor Richard Wakeford, dice que los niños que bebieron 100 litros de agua contaminada en el límite de 100 becquerel japonesa de yodo-131 por litro recibiría una dosis de radiación de alrededor de 2 milisieverts de radiación.

El límite japonés para adultos es de 300 becquerelios de yodo-131 por litro porque los adultos son menos sensibles a los efectos de la radiación.

En comparación, la persona promedio está expuesto a 2-2.5 milisieverts de radiación de fondo natural en un año, a pesar de las variaciones sobre este medio puede ser grande.

En teoría, el agua potable contaminada en becquerelios de yodo 210-131 por litro durante un año podría causar un riesgo adicional muy pequeña de cáncer -, pero en la práctica no mucho más de lo que podía esperar para llegar a los niveles normales de fondo de radiación.

¿Es seguro para bañarse o lavar los alimentos con agua del grifo contaminada?

Sí, porque sólo pequeñas cantidades de agua que se ingiere en el cuerpo de estas prácticas.

¿Qué pasa con el agua de mar contaminada?

Los niveles de yodo radiactivo-131 en agua de mar cerca de la central nuclear han llegado a 3.355 veces el límite de seguridad jurídica, pero este límite se ha fijado en un nivel muy bajo para las operaciones normales.

Las autoridades japonesas admitieron que la lectura era una preocupación -, pero dijo que no había ninguna amenaza inmediata para la salud humana.

El profesor Wakeford dijo que sería razonable para garantizar que el pescado y otros mariscos contaminados más allá del límite de no entrar en la cadena alimentaria.

Sin embargo, subrayó que el yodo radiactivo se vería diluido por las corrientes oceánicas, y que, en todo caso, las caries de distancia casi en su totalidad dentro de los tres meses.

¿Cómo comparar a Fukushima de Chernóbil?

Aunque la Comisión de Seguridad Nuclear de Japón ha actualizado la clasificación de gravedad de la crisis de cinco a siete, el más alto nivel y el mismo de Chernobyl, los funcionarios dicen que las emisiones de materiales radiactivos en Fukushima se sitúan actualmente en el 10% de los de la catástrofe de 1986.

El profesor Gerry Thomas, que ha estudiado las consecuencias del desastre de Chernobyl, dijo: «Es muy poco probable que esto se convertirá en algo que se asemeja a Chernobyl.

«En Chernóbil que tuvo una explosión de vapor que se expone el núcleo del reactor, lo que significaba que tenía una gran cantidad de radiación disparando a la atmósfera.»

El profesor Thomas dijo que a pesar del desastre de Chernobyl ha dado lugar a un aumento de casos de cáncer de tiroides, las únicas personas afectadas fueron las personas que viven en las áreas de Ucrania, Bielorrusia y Rusia, que yacen más cerca de la sede de la central nuclear de Chernobyl, y que eran jóvenes en el tiempo.

¿Qué pasa si la situación se deteriora?

Si se produjera un derrumbe o un incendio en la planta nuclear, y los vientos desfavorables, a continuación, los expertos dicen que los materiales radiactivos podrían llegar tan lejos como Tokio, a 150 millas (241 kilometros) de distancia.

Sin embargo, incluso en esa situación, el nivel de radiación es probable que sea de tal manera que medidas sencillas, tales como quedarse en casa con las ventanas cerradas, los va a reducir considerablemente el riesgo.

La situación es mucho mejor ahora que en el momento del terremoto el 11 de marzo debido a que los materiales radiactivos de corta vida han decaído – la radiactividad del yodo-131, una de las principales preocupaciones en las versiones del sitio, se reduce a la mitad cada ocho día, por lo que en un mes sólo hay un dieciseisavo del original yodo-131 izquierdo.

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