Protección natural contra el SIDA

Las pequeñas diferencias en la estructura de una proteína del sistema inmune podría explicar por qué algunas personas son naturalmente resistentes al virus del SIDA. Foto © Imagen cortesía de Paul de Bakker

Aproximadamente una de cada 300 personas infectadas con el virus del sida (VIH) se mantiene saludable sin necesidad de tratamiento. ¿Cómo? Esto es lo que los científicos están explorando desde hace más de diez años. Mediante el estudio de estos «controladores del VIH», que esperan entender los mecanismos de protección natural contra el virus, y por lo tanto encontrar una pista de una vacuna. Un estudio genético amplio Ahora podemos comprender mejor estos mecanismos podría explicar diferencias tan pequeñas en el nivel de una proteína llamada HLA-B [1] .

Ya sabíamos que los controladores del VIH desarrollan una fuerte respuesta inmune contra el virus . [2] Ellos producen los glóbulos blancos que reconocen específicamente y destruir las células infectadas por el VIH. Esto evita la replicación de este último, cuya cantidad en la sangre sigue siendo muy baja. Pero, ¿cómo una respuesta inmune tan eficaz se implementa? Para averiguarlo, un consorcio internacional de 300 investigadores, «El estudio de los controladores Internacional contra el VIH», por lo tanto se formó por iniciativa de Bruce Walker y sus colegas, del Massachusetts General Hospital en Boston, Estados Unidos . El objetivo: identificar las características genéticas asociadas con estos mecanismos de protección naturales.

Luego compararon los genomas de los controladores del VIH de 1000 y 2650 pacientes que se desarrollan el SIDA si no se tratan. Resultado: cerca de 300 diferencias genéticas, ubicado en el mismo cromosoma, se asocian con la protección. Lo más interesante se encuentra en el gen que codifica la proteína HLA-B. Con esta proteína, las células inmunes reconocen y destruyen las células infectadas. Ahora se encuentra en la región que le permite realizar esta función ya que las diferencias genéticas observadas resultado de pequeños cambios en la forma y estructura. «Estas diferencias dan lugar a respuestas más eficaces contra el VIH, dice Gianfranco Pancino, las regulaciones de la Unidad de Infecciones Retrovirales del Instituto Pasteur de París. Este es un notable avance en la comprensión de los mecanismos de la respuesta inmune. »

«Estudios previos habían sugerido que el HLA-B podrían estar involucrados en la protección natural contra el VIH, pero no sabíamos cómo o ​​qué diferencias en función de la protección», señala Bruce Walker. Sin embargo, «estas diferencias genéticas no explican el efecto protector en todos los controladores del VIH, dijo Gianfranco Pancino. Hay otros mecanismos para descubrir. »

Foto: Las diferencias genéticas causar cambios en la estructura de la proteína HLA-B se muestra arriba. Ayudan a algunas personas infectadas con el virus del SIDA para inducir una respuesta inmune más eficaz. © Imagen Cortesía de Paul de Bakker

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