¿Por qué los modelos climáticos subestiman el retroceso del hielo ártico del mar?

En las últimas décadas, el hielo del Ártico ha sufrido una caída espectacular que supera las predicciones de los modelos climáticos. La tasa de contracción inesperada de hielo ya ha sido explicado por los investigadores del CNRS, Universidad Joseph Fourier y Massachusetts Institute of Technology.Argumentan que los modelos climáticos subestiman la tasa de adelgazamiento del hielo, que en realidad es casi cuatro veces más rápido que los cálculos. Este sesgo del modelo se debe a la escasa representación del hielo del mar hacia el sur, la deriva fuera de la cuenca del Ártico a través del estrecho de Fram. Cuando este mecanismo se tuvo en cuenta para corregir la discrepancia entre las simulaciones y las observaciones, los resultados del nuevo modelo sugiere que no habrá hielo marino del Ártico en verano a finales de siglo. Este trabajo fue publicado en el Journal of Geophysical Research , el 29 de septiembre de 2011.

El Ártico ha perdido alrededor del 10% de su capa de hielo permanente cada diez años desde 1980. El derretimiento de hielo marino del Ártico ha alcanzado dimensiones sin precedentes: a mediados de septiembre de 2007, en el momento en el hielo del mar alcanza su nivel mínimo anual, el hielo perenne cubría un área de 4,14 millones de km ² (1). Este nivel mínimo histórico se alcanzó cerca de nuevo en septiembre de 2011 (4,34 millones de km2). Simulaciones climáticas realizadas por el IPCC (2) simular la disminución de hielo marino del Ártico como consecuencia del calentamiento global. Predicen que el hielo de verano va a desaparecer por completo a finales de este siglo. Sin embargo, en comparación con 30 años de observaciones satelitales detalladas, estos modelos parecen optimistas. El hielo del Ártico se ha reducido en promedio cuatro veces más rápido durante el período 1979-2008 que en las simulaciones del clima. Observaciones reales son por lo tanto no correctamente reproducido por los modelos climáticos, los cuales fueron calibrados utilizando principalmente las variables globales, como el promedio mundial de temperatura en lugar de «regional».

Una explicación para esta diferencia ha sido presentada por un equipo franco-estadounidense, con la participación, en particular, del Laboratorio de Geofísica glaciologie et de l’environnement (CNRS / Université Joseph Fourier). Puede ser debido a una mala representación del comportamiento mecánico de los bloques de hielo y la deriva del hielo marino en los modelos.Para demostrar esto, los investigadores examinaron los mecanismos de la deriva del hielo marino en relación con su estado físico (el espesor y la concentración), después se analizan las predicciones del modelo, en combinación con datos de campo. En 2009, estos mismos científicos demostraron que se había producido una aceleración significativa de hielo a la deriva en las últimas décadas. Esto ahora se puede explicar por hielo adelgazamiento, que se ha acelerado. El hielo marino se ha convertido en más delgado y más frágil. Debido a que se rompe con mayor facilidad, su movilidad es mayor, así como su exportación desde el Océano Ártico a través del estrecho de Fram, entre Groenlandia y el archipiélago de Svalbard, seguido de su fusión. Este mecanismo puede estar exacerbando el descenso actual en el hielo marino del Ártico. La deriva del hielo marino está bien descrito por los modelos, que no tienen aceleración de la deriva hacia el sur, o la evacuación del hielo en cuenta. «Modelado» el hielo del mar se comporta como si se desplaza libremente, sin ningún tipo de interacción mecánica entre los fragmentos de hielo, cualquiera que sea el espesor de la temporada, el período o el hielo. No hay un vínculo en los modelos entre el adelgazamiento del hielo y la aceleración de su deriva.
Para cerrar esta brecha entre las simulaciones y las observaciones en términos de hielo marino del Ártico y la disminución de las tasas de adelgazamiento, los modelos deben tener en cuenta la aceleración de la exportación de hielo a través del estrecho de Fram. Este mecanismo sugiere que, mucho antes del final del siglo, el Océano Ártico esté desprovisto de hielo marino a finales del verano. La desaparición del hielo marino del Ártico es probable que ocurra en las próximas décadas, con consecuencias de gran alcance para los ecosistemas, las rutas marítimas y la explotación off shore de los recursos.

 

Hielo marino del Ártico


© Lucas Girard

De acuerdo con un estudio reciente, la desaparición de hielo del mar Ártico podría ocurrir más rápidamente que lo predicho por los modelos climáticos.


 

Notas:

1 – En comparación con los 7,5 kilometros 2 en promedio hace 30 años 
2 – Simulaciones establecidos para el informe de 2007 del IPCC

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