¿Por qué la gente a cumplir con la detección del cáncer, incluso cuando se causa un daño

Los datos sobre los análisis de PSA para detectar cáncer de próstata ha sido durante mucho tiempo inestable – tanto es así que el descubridor de la PSA (o antígeno prostático específico, una enzima producida por la próstata) se condenó la prueba hace dos años como «apenas más eficaz que un lanzamiento de la moneda. «

Se caracteriza el uso generalizado de la herramienta de cribado del cáncer como «un desastre de salud pública extremadamente costoso.» Esta semana, los EE.UU. National Preventive Services Task Force estuvo de acuerdo, recomendar oficialmente en contra de la prueba de PSA para todos los hombres sanos de cualquier edad.

Entonces, ¿por qué la gente-en particular los pacientes con cáncer y sus defensores – Continuar apoyando el uso rutinario de pruebas ineficaces? En el caso de las pruebas de PSA, los resultados positivos a menudo llevan a biopsias innecesarias y dolorosas y el tratamiento de tumores que nunca habrían causado daño al paciente de todos modos, aún resultando en efectos secundarios como infecciones, incontinencia, impotencia, incluso la muerte.

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Del mismo modo, ¿por qué las mujeres se resisten a las recomendaciones de marcha atrás de detección de rutina del cáncer de mama con mamografía, cuando al hacerlo se reduce el riesgo de intervenciones innecesarias y dolorosas y tratamientos?

Una nueva revisión explora algunas de las razones psicológicas de la resistencia, y ofrece una posible solución. La primera razón, dicen los investigadores Hal Arkes de la Universidad Estatal de Ohio y Wolfgang Gaissmaier del Instituto Max Planck en Alemania, es un charlatán que cada periodista y médico sabe muy bien: una buena anécdota a menudo supera incluso las estadísticas más contundentes.

De próstata y los sobrevivientes de cáncer de mama y sus familias tienen ciertamente conmovedoras historias, que suelen prestar una atención intensa de los medios, sobre todo cuando la gente famosa, como Rudy Giuliani o Warren Buffett, se ven afectados.

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Pero las historias de los sobrevivientes no tienen que involucrar a celebridades para hacer un impacto. «La mayoría de gente conoce a alguien – el hermano mayor de su cartero – que tuvo una prueba positiva del PSA y que sigue vivo después del tratamiento. Así que muestra la prueba de PSA le salvó la vida «, explica Arkes.

La investigación muestra reiteradamente que, si bien una sola historia de un caso individual obligará a la gente a tomar acción, las frías estadísticas sobre cientos de casos puede hacer que la acción sea menos probable. Esto significa que las pautas de trabajo del gobierno de fuerza, tales como los relativos al cáncer de próstata y la detección del cáncer de mama – sobre la base de datos sobre miles de casos pueden desempeñar un papel menos importante en la toma de decisiones de la gente médica que su conocimiento de un caso de alguien que conocen. Esto es cierto si el caso constituye un resultado rara o una común.

«Si usted tiene una persona de pie en frente de ustedes que dice:» Yo tenía mi vida salvada por una prueba de PSA, «eso es de gran alcance. Se hace una gran impresión y le golpea a la derecha en la retina, mientras que si usted ve una estadística diciendo esto muchos hombres tuvieron pruebas positivas de PSA y falsos positivos-esto y aquello, los ojos vidriosos «, dice Arkes.

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Otra razón la gente se adhiere a la experiencia personal es que tienen una profunda necesidad de sufrir para que tenga sentido. Por lo tanto, cuanto más han sufrido o pagado para una experiencia, más valioso se vuelve. El fenómeno se aplica a los menores costos – Una investigación halla que las personas que pagan más por la misma cena se describen como más agradable -, así como los principales. Si usted ha sufrido la cirugía, la quimioterapia o la radioterapia, y en particular si usted ha sufrido efectos secundarios terribles, como resultado, es más probable para creer que – a pesar de lo que las estadísticas dicen – usted fue uno de los afortunados para los que el tratamiento era salvar la vida. Usted no es probable para creer que su dolor era innecesario.

Esta necesidad de significado es totalmente comprensible y humano, pero también pueden sesgar la toma de decisiones, especialmente cuando estas historias ocupan un lugar destacado en el debate. Afortunadamente, puede ser una manera relativamente sencilla de obtener en torno a estos caprichos de la naturaleza humana y ayudar a las personas tomar decisiones informadas sobre cuestiones complejas como la detección del cáncer.

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Los autores del nuevo estudio cita una investigación anterior que pidió a la gente a tomar decisiones hipotéticas para el tratamiento de enfermedades del corazón. Los participantes recibieron información que demuestre que una de las opciones tenía una tasa de curación del 75%, mientras que otro tenía una tasa de curación del 50%. También se les dijo anécdotas de otros pacientes que, o bien representados con precisión los datos o hacer que parezca que las tasas de éxito de las dos opciones son iguales. Las personas que escucharon las anécdotas engañosas eran dos veces más propensos a elegir la opción de tratamiento menos exitoso.

Sin embargo, cuando los participantes se presentaron con una representación gráfica de las tasas de curación – similar a la siguiente gráfico, en los resultados del cribado del cáncer de próstata – que no se dejaron influir por anécdotas como engañosas. Las personas tienden a elegir la opción de tratamiento más exitoso.

Otros estudios también han sugerido que la visualización de datos ayuda a las personas a entender mejor la información, lo que ha llevado al desarrollo de cuadros de datos de medicamentos basada en este principio.

Por supuesto, la mayoría de la gente siguen siendo aterrorizados por el cáncer, no importa lo que dicen los datos, por lo que podrá solicitar de detección, ya que ofrece una sensación de control. Utilizando los datos visuales que «llega a la retina» como una anécdota puede ayudar a la gente a tomar decisiones críticas que en realidad son mejores para su salud.

 

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