Pitt el Joven (1759 – 1806) o Pitt the Younger

Pitt el Joven, fue primer ministro británico durante la Revolución Francesa y las guerras napoleónicas y ayudó a definir y fortalecer la oficina del primer ministro.

William Pitt nació el 28 de mayo de 1759 en Kent, el hijo del conde de Chatham (William Pitt el Viejo), él mismo un famoso estadista. Pitt estudió en la Universidad de Cambridge, donde se graduó a los 17 años. A principios de 1781, fue elegido para el parlamento de 21 años. En 1782, se convirtió en Ministro de Hacienda. Los años siguientes estuvieron marcados por la batalla entre el rey Jorge III y el radical Carlos Fox, a quien el rey detestaba. Asuntos deterioró cuando Fox se alió con el anteriormente leales del Norte Señor. Los dos hombres derrotaron al gobierno y George se vio obligado a pedirles que tomen el control. Fox se convirtió en rival político de toda la vida de Pitt.

En diciembre de 1783, Jorge III rechazó su coalición y le preguntó Pitt, para formar un gobierno. Era, a las 24, el hombre más joven para convertirse en primer ministro. Fue derrotado de inmediato en el parlamento, pero se negó a dimitir. Jorge III estaba dispuesto a abdicar en lugar de dejar Fox de nuevo. En 1784, se disolvió el Parlamento para las elecciones generales, que ganó Pitt. Su gobierno trabaja para restaurar las finanzas públicas, gravemente limitada por el costo de la Guerra de la Indepence y más tarde por la guerra con Francia. Pitt impuso nuevos impuestos – incluyendo impuesto sobre la renta primero de Gran Bretaña – y redujo el contrabando y el fraude. También simplificada de aduanas y los impuestos especiales.

Sus preocupaciones eran otras la política imperial y extranjeros. La Ley de la India de 1784 defendieron el poder de gobierno sobre aumento de la East India Company y las vastas áreas de la India bajo su control. Pero la Francia revolucionaria sigue siendo la mayor preocupación y en 1793, los franceses declararon la guerra a Gran Bretaña.

En 1798, hubo una rebelión en Irlanda, influenciado por las ideas de la Revolución Francesa. Pitt se había sentido siempre que la unión de los dos países era necesario y trajo un Acta de Unión que entró en vigor en enero de 1801. Sin embargo, una feroz oposición real a su intento de abolir las restricciones sobre el catolicismo en Irlanda forzó su dimisión en 1801.

Tres años más tarde, con la invasión de Napoleón amenaza, el rey se vio obligado a pedir Pitt para formar un gobierno y se convirtió en primer ministro de nuevo en mayo de 1804. Gracias a los esfuerzos de Pitt, Gran Bretaña se unió a la Tercera Coalición contra Francia (integrado por Austria, Rusia y Suecia) y en 1805 los británicos infligieron una grave derrota de la armada francesa en la Batalla de Trafalgar. Sin embargo, la coalición se derrumbó y esto impuso una fuerte presión sobre la salud ya debilitada de Pitt. Murió el 23 de enero de 1806 y fue enterrado en la Abadía de Westminster.

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