Perfore la corteza profunda del Pacífico: una misión co-dirigido por el CNRS en la primavera de 2011

Un equipo internacional, con la participación de cuatro investigadores, entre ellos CNRS de Francia y la Universidad Paul Sabatier en Toulouse (1), se dirige hacia el Pacífico oriental al plomo, del 13 de abril al 3 de junio frente a Costa Rica , un océano de perforación. Propósito de la expedición: llegar, por primera vez, cerca de un ultrarrápida expansión dorsal, los niveles de «rocas ígneas», ubicados a una profundidad de unos 2 kilómetros debajo del lecho marino. Tener muestras de rocas ígneas, de un enfriamiento lento de los basaltos del suelo marino, ayudará a los científicos a comprender mejor la estructura de la corteza y poner a prueba modelos de formación en este contexto específico de vuelta rápida . Estas muestras también arrojan luz sobre el papel del agua de mar en la evolución de la corteza oceánica y la contribución de la parte inferior de la corteza de las anomalías magnéticas marinas. Sorprendentemente, el inicio de esta misión coincide con el 50 aniversario de la primera perforación de la corteza oceánica en abril de 1961 (2).

 

La importancia de la perforación en el rápido nivel de columna vertebral

Los geólogos han soñado durante mucho tiempo de estudiar directamente las rocas que constituyen el fondo del océano.Gracias a la perforación oceánica con científica, iniciada hace cincuenta años, esto es posible, incluso si el objetivo del muestreo, una sección completa de la corteza oceánica y penetrar en el manto – 5 a 6 km de profundidad – queda por realizar. Los científicos eligieron a centrarse en la corteza oceánica se formaron rápidamente (este es el caso en el Océano Pacífico), ya que es más uniforme y homogéneo que el que se formó en dorsales de expansión lenta (que se encuentra en el Atlántico, por ejemplo). Alrededor del 20% de los backbones actuales tienen mayores tasas de crecimiento (> 8 cm / año).Ellos generan casi la mitad de la actual corteza oceánica, o 30% de la superficie de la Tierra. Es importante para caracterizar este tipo de prioridad de la corteza para entender mejor los ciclos geoquímicos (como el carbono) en todo el planeta.

Recordemos que las formas de corteza oceánica en el eje dorsal de enfriamiento del magma derivado de la fusión parcial de las rocas del manto. Si el magma alcanza la superficie, el suelo marino, que se enfría rápidamente y se congela en los basaltos, que son en su mayoría de la corteza oceánica superior. Sin embargo, si el magma cristaliza más lentamente en profundidad, la roca que se forma es una roca ígnea. Por lo tanto, la corteza oceánica es la superposición de rocas ígneas profundas y basaltos más superficiales.

 

Adéntrate en la corteza oceánica

Copilotado por Damon Teagle, un profesor de la Universidad de Southampton, y Ildefonso Benito, investigador del CNRS senior de la expedición IODP (3) 335 se extiende desde 13 abril-3 junio 2011 en el buque de perforación de los EE.UU., los JOIDES resolución . De los 31 científicos que participan en esta misión, cuatro son franceses: Benoît Ildefonso y de laboratorio Marguerite Godard «Geociencias» (Montpellier CNRS / Université Montpellier 2), Francia Lyderic Centro de Investigación petrográfico y geoquímico (CNRS) y abily Benedicte, estudiante de doctorado en laboratorio «Toulouse Geociencias para el Medio Ambiente» (CNRS / Université Paul Sabatier / IRD).

Los científicos perforará en el Pacífico oriental, la corteza de la placa de Cocos, se forma de 15 millones de años, a un ritmo muy rápido (> 20 cm / año), más alto que cualquier arista activa.Esta campaña se basa en tres expediciones de 2011 en el mismo sitio en 2002 y 2005. En el año 2002, a 500 metros de basaltos se extrajeron del pozo. En 2005, continuó la perforación a una profundidad de 1500 metros, para obtener finalmente lo que es hasta ahora la única muestra de una sección completa e intacta de la corteza oceánica superior. Con esta nueva expedición, los investigadores han tomado muestras de la mayor profundidad posible y llegar por primera vez cerca de una columna vertebral de la velocidad, las rocas ígneas de la corteza oceánica más baja. Las muestras recogidas permitirán a los geólogos para poner a prueba los modelos de formación de estas rocas, caracterizan su modo de refrigeración y el papel de la circulación hidrotermal en esta profundidad mediante el estudio de su alteración. La formación de la corteza oceánica, lo que representa aproximadamente el 70% de la superficie de nuestro planeta, es un proceso clave en la dinámica de nuestro planeta. Es la comprensión de esta dinámica que este proyecto consistió en la perforación.

Notas:

(1) el laboratorio «Geociencias Montpellier» (CNRS / Université Montpellier 2), el Centro de Investigaciones petrográficas y geoquímicas (CNRS) y la unidad «del medio ambiente Ciencias de la Tierra en Toulouse» (CNRS / Université Paul Sabatier / IRD).
(2) Teagle e Ildefonso de 2011. Viaje al manto de la Tierra.Naturaleza, 471, 437-439. Doi: 10.1038/471437a. 
(3) El programa de Integrated Ocean Drilling Program (IODP) es un ambicioso programa internacional de perforación oceánica: el sitio web de Vista en la que Francia está muy involucrada, a través de la Unión Europea ECORD consorcio ( Véase el sitio web ), junto con otros 17 países.

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