Perforación profunda en la corteza del Pacífico: el CNRS una misión conjunta en la primavera

Del 13 de abril al 3 de junio un equipo internacional que incluye cuatro investigadores franceses del CNRS y la Universidad Paul Sabatier en Toulouse (1) es de salir hacia el Pacífico oriental para llevar a cabo una campaña de perforación oceánica frente a las costas de Costa Rica. El objetivo de la expedición es para explorar en profundidad por primera vez al lado de un súper-difusión dorsal oceánica, para llegar a la roca ígnea que se encuentra a unos 2 km bajo el fondo marino. La obtención de muestras de estas rocas magmáticas, que el resultado de un enfriamiento más lento que los basaltos que se encuentran en el fondo del mar, permitirán a los científicos a comprender mejor la estructura de la corteza y modelos de prueba para su formación en el contexto específico de los dorsales de expansión rápida. Las muestras arrojará luz sobre el papel del agua de mar en la evolución de la corteza oceánica, así como sobre la contribución de la parte inferior de la corteza de las anomalías magnéticas marinas. De notable interés es el hecho de que la salida de la misión coincide con el 50 aniversario de la primera perforación de la corteza oceánica en abril de 1961 (2).

La importancia de la perforación en rápida propagación de las crestas
geólogos soñado durante mucho tiempo directamente en el estudio de las rocas que forman el fondo del océano. Científico de perforación oceánica, que comenzó alrededor de hace cincuenta años, se ha hecho esto posible, incluso si el objetivo del muestreo, una sección completa de la corteza oceánica y la perforación hasta el manto de la Tierra, a una profundidad de 6.5 km, sigue siendo alcanzado. Los científicos eligieron a centrarse en la corteza oceánica formada en rápidos dorsales de expansión (que es el caso en el Océano Pacífico), porque es más uniforme y homogénea que la corteza formada en lenta difusión de las crestas oceánicas (como los de la Atlántico por ejemplo). Alrededor del 20% de los existentes Cordilleras oceánicas han rápida propagación tasas (> 8 cm / año). Se han generado casi la mitad de la corteza oceánica de hoy, lo que representa el 30% de la superficie de la Tierra. La caracterización de este tipo de corteza es de suma importancia para entender mejor los ciclos geoquímicos (como el ciclo del carbono) en la escala planetaria.

La corteza oceánica se forma a lo largo de las dorsales oceánicas por el enfriamiento del magma producido por la fusión parcial de las rocas del manto. Si el magma alcanza la superficie del fondo del mar, se enfría rápidamente, formando los basaltos que componen la gran mayoría de la parte superior la corteza oceánica. Sin embargo, si el magma cristaliza más lentamente en la profundidad, la roca que se forma es un gabro. La corteza oceánica es por lo tanto, formado por una capa de la superficie de basalto, sustentada por más gabro.

 

Perforación profunda en la corteza oceánica
conjunta liderada por Damon Teagle, profesor de la Universidad de Southampton y de Ildefonso Benoît, principal investigador del CNRS, el IODP (3) expedición de 335 se llevará a cabo del 13 abril a 3 junio 2011 en los EE.UU. de Perforación Oceánica buque de investigación JOIDES Resolution . Cuatro de los 31 científicos que participan en la expedición son el francés Benoît Ildefonso y Godard Margarita del Laboratorio de «Montpellier Geociencias» (CNRS / Université Montpellier 2), Lyderic Francia desde el Centro de Investigaciones Pétrographiques et Géochimiques (CNRS) y abily Bénédicte, estudiante de doctorado en el Laboratorio «Toulouse Geociencias Environnement» (CNRS / Université Paul Sabatier / IRD).

Los científicos se la perforación en el Pacífico oriental, en la corteza de la placa de Cocos, formado de 15 millones de años a un ritmo muy rápido (más de 20 cm por año), lo que es más rápido que en cualquier arista activa existente. La campaña 2011 se deriva de tres expediciones al mismo sitio en 2002 y 2005. En el año 2002, a 500 metros de basalto fue extraído de la perforación. En 2005, se llevó a cabo la perforación hasta una profundidad de 1500 metros, obteniendo finalmente la única muestra existente de una sección completa, intacta de la corteza oceánica superior. Con esta nueva expedición a los investigadores la intención de recoger muestras de lo más profundo posible y, por primera vez al lado de una cordillera en rápida expansión, llegar a la roca ígnea en la corteza oceánica más baja. Las muestras recogidas permitirán a los geólogos para probar los modelos para la formación de estas rocas y caracterizar su proceso de enfriamiento, así como el papel de la circulación hidrotermal en tales profundidades, mediante el estudio de su alteración. La formación de la corteza oceánica, que cubre alrededor del 70% de la superficie de la Tierra, es un proceso clave en la dinámica de nuestro planeta, que este proyecto de perforación debe ayudarnos a entender mejor.

Notas:

1) El Laboratorio «Geociencias Montpellier» (CNRS / Université Montpellier 2), el Centre de Recherches et Pétrographiques Géochimiques (CNRS) y el «Geociencias Environnement Toulouse» de la unidad (CNRS / Université Paul Sabatier / IRD). 
2) y Teagle Ildefonso, 2011. Viaje al manto de la Tierra.Naturaleza, 471, 437-439. Doi:. 10.1038/471437a 
3) El Programa Integrado de Perforación Oceánica (IODP) es un ambicioso programa internacional: el sitio web de Vista en la que Francia desempeña un papel importante, junto con diecisiete países, a través del consorcio europeo ECORD ( Ver el sitio web

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