Paenungulata

Los penungulados (Paenungulata, del griego «casi ungulados») son un clado de mamíferos placentarios que agrupan a tresórdenes existentes, Proboscidea (elefantes), Sirenia (manatíes) e Hyracoidea (damanes).1 Para McKenna & Bell (1997)2 los penungulados incluyen también el orden de los perisodáctilos (caballos, tapires y rinocerontes).3 Para otros, los penungulados deben llamarse Mesaxonia.4

Recientes estudios moleculares han modificado las ideas que se tenían sobre la evolución de los mamíferos. Los penungulados ya no se consideran tan estrechamente emparentados con los perisodáctilos, artiodáctilos y cetáceos,5 6 lo que implica que laspezuñas evolucionaron independientemente al menos en dos linajes de mamíferos. Por lo general, el conjunto de los penungulados conserva caracteres anatómicos y fisiológicos comunes.

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