Otto von Bismarck (1815-1898)

Bismarck fue el responsable de la transformación de un conjunto de pequeños estados alemanes en el imperio alemán, y fue su primer rector.

Otto Eduard Leopold von Bismarck nació en una familia aristocrática en Schönhausen, al noroeste de Berlín, el 1 de abril de 1815. Asistió a una escuela prestigiosa de Berlín seguida por la Universidad de Göttingen. A continuación, entró en el servicio civil prusiano, pero estaba aburrido de su trabajo y renunció en 1838. Durante casi una década, ayudó a su padre gestionar las propiedades de la familia.

En 1847, se casó con Johanna von Bismarck Puttkamer, que le proporcionó la estabilidad. Fue un año de cambios significativos en su vida, cuando también abrazó la tradición cristiana del luteranismo, y comenzó su carrera política en la legislatura de Prusia, donde se ganó una reputación como un realista ultra-conservador. En 1851, el rey Federico Guillermo IV nombró a Bismarck como representante prusiano en la Confederación Alemana. Luego se desempeñó como embajador en Rusia y Francia. En 1862, regresó a Prusia y fue nombrado primer ministro por el nuevo rey, Guillermo I.

Bismarck estaba ahora decidido a unir a los estados alemanes en un solo imperio, con Prusia en su núcleo. Con el apoyo de Austria, utilizó la ampliación del ejército prusiano para capturar las provincias de Schleswig y Holstein, de Dinamarca. A continuación, se intensificó una disputa con Austria y sus aliados alemanes sobre la administración de estas provincias en una guerra, en la que Prusia era el vencedor. Prusia, a continuación, territorio anexionado más en Alemania.

Incapaz de convencer a los Estados alemanes del sur a unirse con su Confederación Alemana del Norte, que provocó las hostilidades con Francia como una forma de unir a los estados alemanes juntos. La victoria alemana en la guerra franco-prusiana ganado sobre los estados del sur de Alemania, y en 1871 estuvieron de acuerdo en unirse a un imperio alemán. Guillermo I de Prusia se convirtió en emperador.

Como ‘canciller’ de la nueva Alemania, Bismarck se concentró en la construcción de un Estado poderoso, con una identidad nacional unificada. Uno de sus objetivos fue la Iglesia Católica, que él creía que tenía demasiada influencia, particularmente en el sur de Alemania. También trabajó para evitar la propagación del socialismo, en parte por la introducción del seguro de salud y pensiones.

En el extranjero, Bismarck tuvo como objetivo hacer que el imperio alemán, el más potente de Europa. En 1879, negoció una alianza con Austria-Hungría para contrarrestar Francia y Rusia. Italia, más tarde se unió a la alianza. Para evitar la alienación de Gran Bretaña, Bismarck organizó los dos Acuerdos del Mediterráneo de 1887, destinadas a preservar el statu quo frente a una amenaza rusa.

En 1890, Bismarck renunció después de estar en desacuerdo con el nuevo emperador, Guillermo II. Se retiró a su finca, cerca de Hamburgo y allí murió el 30 de julio de 1898.

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