Orogénesis

Se llama orogénesis al proceso geológico mediante el cual la corteza terrestre se acorta y pliega en un área alargada producto de un empuje.1 Normalmente las orogenias son acompañadas por la formación decabalgamientos y plegamientos.2 La palabra orogénesis proviene del idioma griego (oros significa «montaña» ygénesis significa «creación» u «origen»),3 y es el mecanismo principal mediante el cual las cordilleras se forman en los continentes. Los orógenos o cordilleras se crean cuando una placa tectónica con corteza continental es «arrugada» y empujada hacia arriba. Todo esto implica una gran cantidad de procesos geológicos que en conjunto se llamanorogénesis.4 5

Comúnmente la orogénesis produce estructuras alargadas y levemente arqueadas que se conocen como cinturones orogénicos. Los cinturones orogénicos consisten generalmente de lonjas elongadas y paralelas de roca de características similares en todo su largo. Los cinturones orogénicos están asociados a zonas de subducción, las cuales consumen corteza terrestre y producen volcanes.6

La altura topográfica de cordilleras orogénicas está relacionada con el principio de isostasia,7 que es el balance de lafuerza gravitacional sobre la cordillera (compuesta normalmente de material de corteza continental relativamente ligero) y las fuerzas involucradas en la flotabilidad de la cordillera que descansa sobre el denso manto.8

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