Origen de la malaria: la búsqueda continúa

El agente de la malaria se encuentra en la Guénon, un mono en África de un linaje diferente al del hombre, el gorila y el chimpancé. Este descubrimiento cambió todo eso sobre el origen del parásito y proporciona un elemento clave en la lucha contra la malaria: ¿cómo se ha adaptado a la especie humana se centrará en sus puntos débiles. Estas obras provienen de la investigación llevada a cabo por investigadores del CNRS en asociación con otros organismos (1). Estos resultados fueron publicados 04 de julio 2011 en PNAS.

La malaria, también conocida bajo el nombre de la malaria, es un flagelo mundial más importantes. Responsable de un millón de muertes al año en los seres humanos, esto enfurece enfermedad, especialmente en África. El tiempo se planteó la cuestión de lo que estaba causando la infección primaria, si viniera de roedores o aves. Ya se encuentra en el gorila, pensamos que el parásito específico de los homínidos (2).

En el trabajo sobre este tema, el equipo de investigación dirigido por el CNRS Prugnolle Franck y François Renaud MIVEGEC de laboratorio (3) (CNRS / IRD / Université Montpellier 1), asociado con el Centro Internacional de Investigaciones Médicas de Franceville, Gabón, y colaboración con otras organizaciones (4), mostró la presencia de Plasmodium falciparum, el agente causante de la malaria, en el cercopiteco (Cercopithecus nictitante), un mono africano pequeño descendiente de una línea diferente a la del hombre. El origen del parásito probablemente sería anterior a los inicios de la línea de los homínidos de África.

La presencia de Plasmodium falciparum en el guenón abre el camino para el análisis del genoma del parásito que se encuentra en este pequeño mono. Comparar la secuencia con la ya conocida, por P. falciparum en los seres humanos permitirá a los investigadores para identificar firmas moleculares del parásito humano y saber cómo se ha adaptado a los seres humanos. Conocer los puntos débiles del parásito será un gran refuerzo en la lucha contra la malaria.

 

mono


© Jean-Louis Albert, CIRMF, Gabón

El Guénon, Cercopithecus nictitante


 

Notas:

(1) Centro Internacional de Investigaciones Médicas de Franceville, Gabón, el IRD, la Universidad de Montpellier 1, de la Université de la Méditerranée, de la Universidad de Toulouse, Universidad de California y la Universidad de Brazzaville. 
(2) La línea de los homínidos de África se compone de dos ramas, los del hombre y los monos. gorila, el chimpancé, el orangután 
(3) Laboratorio «Las enfermedades infecciosas y vectores: ecología, genética, evolución y control» 
(4) de la Universidad del Mediterráneo, la Universidad de Toulouse, de la Universidad de California y la Universidad de Brazzaville.

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