Ola de frío en la época de los dinosaurios

Los dinosaurios no siempre se han beneficiado de un clima templado. Los nuevos resultados muestran que durante una parte del Cretácico Inferior, en el noreste de China fue sometido a un clima templado con inviernos fríos. Este descubrimiento explica la abundancia de dinosaurios «plumas» en los depósitos fósiles de este periodo. Se ha destacado por una colaboración internacional (1) Romain Amiot coordinado por el Laboratorio de Geología de Lyon: la Tierra, los planetas y el Medio Ambiente (CNRS / ENS Lyon / Universidad de Lyon 1).Su trabajo se publica en el sitio web de PNAS durante la semana del 7 de marzo de 2011.

Climas del Mesozoico, los dinosaurios, se consideró durante mucho tiempo a ser generalmente cálido en todo el mundo. Un estudio reciente acaba de sacudir a esta idea. Este trabajo se refiere a una región del noreste de China, que ha desarrollado la vida silvestre «Jehol» durante parte del Cretácico Inferior (entre -125 y -110 millones de años). Los fósiles encontrados en este yacimiento tiene muchos dinosaurios cubiertos con estructuras filamentosas se asemejan a las plumas de las aves (estas estructuras podrían adoptar diversas formas, que van desde el filamento a «plumas reales», a través de la llanura y «protoplumas»). Esta característica es que ella simplemente excelentes condiciones de conservación o la adaptación de estas especies a las condiciones ambientales? Estos dinosaurios no pueden volar, varios científicos han sugerido que las «plumas» actuó como un aislante térmico.

El equipo de paleontólogos franceses, chinos, japoneses y tailandeses ha abordado esta cuestión al tratar de determinar las temperaturas de la época. Los dientes y los huesos de dinosaurios, reptiles, mamíferos, cocodrilos, tortugas y peces de agua dulce de los depósitos que contienen fauna fósil de Jehol se recogieron. La muestra se complementaron con los restos fósiles de los yacimientos contemporáneos de otras regiones de China, Japón y Tailandia. Los científicos analizaron la composición isotópica de oxígeno para cada muestra. Luego se basa en el siguiente principio: la temperatura media del aire local determina la cantidad relativa de los isótopos de oxígeno contenidos en bebido el agua de lluvia por los animales. Este «registro de isótopos» se transmite y se almacena en los huesos y los dientes del animal durante su fabricación. A medida que el contenido de oxígeno en el tejido mineralizado se conserva durante la fosilización, los investigadores fueron capaces de reconstruir las temperaturas del aire de la vida a mediados de los dinosaurios asiáticos Cretácico Inferior.

Los resultados muestran que las temperaturas medias en el período Cretácico Inferior son muy similares a los de hoy en latitudes equivalentes (actual clima de Beijing, por ejemplo). La fauna Jehol vivía tanto en climas templados se caracterizan por inviernos fríos durante el cual los reptiles de sangre fría (tortugas, lagartos) se hibernación, mientras que animales de sangre caliente (mamíferos, aves y los dinosaurios) se aprovechó de sus sacos de dormir , las plumas y el pelo para mantener la actividad sostenida en el invierno. » Estos resultados no prueban absolutamente que las plumas surgieron por su aislamiento de papel, que asumen que deben proporcionar las plumas de la fauna de dinosaurios Jehol una ventaja fisiológica sobre sus contemporáneos en las escalas «, dice Romain Amiot, el primer autor de este trabajo, ahora un investigador en el CNRS Lyon Laboratorio de Geología (CNRS / ENS Lyon / Universidad de Lyon 1).

Este trabajo contribuye a una mejor comprensión del período cretáceo para lo cual tiene poco que registro geológico. Se arroja nueva luz sobre la idea que teníamos del planeta en la época de los dinosaurios.

Descargar el vídeo (gracias al respeto y la leyenda de crédito).

 

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© Romain Amiot

Fragmento de la mandíbula de dinosaurio con ceratopsiano Archaeoceratops dientes de la muestra desde el Cretácico Inferior de la provincia de Gansu (China).


 

 

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© Romain Amiot

Mandíbula del dinosaurio con dientes psittacosaure Hongshanosaurus la muestra de la fauna Yejé del Cretácico Inferior de la provincia de Liaoning (China)


 

Notas:

(1) Los laboratorios que participan son: Laboratorios de Geología de Lyon: la Tierra, los planetas y el Medio Ambiente (CNRS / ENS Lyon / Universidad de Lyon 1) y la geología de la École Normale Supérieure (CNRS / ENS París), el Instituto de física planetaria de París (CNRS / UPMC / Universidad Paris Diderot) y el Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de Pekín, China.

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