Nuevo censo revela que la Tierra tendría 8,7 millones de especies

Un equipo multidisciplinario de científicos pertenecientes al Census of Marine Life reveló en un estudio publicado en la revista PLoS Biology, que habría 6,5 millones de especies en la tierra y 2,2 millones (un 25 por ciento del total) en las profundidades del océano.

La investigación fue realizada empleando una nueva técnica que les ha permitido a los expertos hacer el censo animal más exacto hasta el momento, ya que a la fecha, diferentes estudios habían dado un rango entre tres y 100 millones, pero para los científicos era fundamental poseer un dato más preciso para poder conocer las especies antes de que desaparezcan.

Por su parte, Camilo Mora, profesor de la Universidad de Dalhousie en Halifax (Canadá) y autor del estudio reiteró que el hecho de conocer cuántas especies existen ha intrigado a los científicos durante siglos y, en este sentido, destacó que es fundamental saber la cantidad de especies actualmente, debido a que la actividad humana y su influencia en la naturaleza tiene un impacto en la aceleración de los procesos de extinción.

El análisis se ha basado en la identificación de patrones numéricos en el sistema de clasificación taxonómica, que crea grupos en una jerarquía piramidal por género, familia, orden, clase, reino y dominio, lo que ha demostrado que aproximadamente el 86 por ciento de las especies terrestres y el 91 por ciento de las marinas aún no se han descubierto.

El equipo ha analizado 1,2 millones de especies que recoge el Catálogo de la Vida y el Registro Mundial de Especies Marinas y han descubierto una relación numérica entre los niveles taxonómicos superiores y el nivel de especie.

En total calculan que hay 7,77 millones de especies de animales, de los cuales 953.434 ya se han descrito y catalogado; 298.000 especies de plantas, de las que ya hay registradas 215.644, y 611.000 especies de hongos, de los cuales 43.271 también están registrados.

Además, habría 36.400 especies de protozoos (organismos unicelulares) de los cuales se han descrito 8.118. A ellos habría que sumar 27.500 especies de Chromista, que incluye a especies de algas pardas y mohos acuáticos, entre otros, de los cuales 13.033 se han descrito y catalogado, y el resto serían organismos acuáticos.

Los expertos señalan que los beneficios prácticos de los descubrimientos taxonómicos son muchos y ponen como ejemplo la creación de nuevas variedades de arroz más resistentes, como las desarrolladas en la década de los setenta con el cruce de especies.

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