Nikita Jruschov (1894-1971)

Jruschov era el líder de la Unión Soviética desde 1955 hasta 1964, sucediendo a José Stalin. Presidió la Crisis de los Misiles de Cuba.

Nikita Sergeyevich Khrushchev nació en 1894 en una familia pobre cerca de Kursk, en el sur-oeste de Rusia. Él recibió muy poca educación formal. Se unió al Partido Bolchevique en 1918 y sirvió en el Ejército Rojo durante la Guerra Civil Rusa.

En 1929, Kruschev se trasladó a Moscú para asistir a la Academia Industrial Stalin. En 1931, comenzó a trabajar a tiempo completo para el Partido Comunista, pasando a través de sus filas para convertirse en primer secretario del Comité del Partido de Moscú en 1938. Al año siguiente se convirtió en miembro del Buró Político, el más alto órgano de decisión del Partido Comunista. Durante la Segunda Guerra Mundial, Jruschov trabajó como comisario político en el ejército.

Stalin murió en marzo de 1953. Jruschov se convirtió en líder del partido poco después, pero le tomó varios años para consolidar su posición. En febrero de 1956, pronunció un discurso secreto para el 20 Congreso del Partido, denunciando a Stalin. Causó sensación en el Partido Comunista y en el Oeste, a pesar de Kruschev no se menciona su propio papel en el terror estalinista.

El discurso inició una campaña de «desestalinización». Jruschov trató también de mejorar los estándares de la Unión Soviética de vida y permitir una mayor libertad en la vida cultural e intelectual. En los mediados de 1950, lanzó la campaña de sus tierras vírgenes de fomentar la agricultura en tierras previamente cultivadas en la República de Kazajstán (Kazajstán). Invirtió en el programa espacial soviético, lo que resulta en el vuelo 1957 del Sputnik I, la primera nave espacial en orbitar la Tierra.

En las relaciones con Occidente, el período de Kruschev en el cargo estuvo marcado por una serie de crisis – el derribo de un estadounidense U2 avión espía sobre la Unión Soviética en 1960, la construcción del muro de Berlín en 1961 y, más significativamente, el cubano crisis de los proyectiles en 1962, que llevó al mundo al borde de una guerra nuclear. A pesar de ello, Jruschov también intentó aplicar una política de coexistencia con Occidente. Este cambio en la doctrina, junto con el rechazo de Jruschov del estalinismo, llevó a una ruptura con la China comunista en 1960.

Significativamente, Jruschov no estaba dispuesto a desafiar el poder de la Unión Soviética en sus estados satélites en Europa Oriental y, en 1956, un levantamiento en Hungría contra el régimen comunista fue brutalmente reprimido.

En 1964, Kruschev había enajenado gran parte de la élite soviética y se vio obligado a retirarse por los opositores encabezados por Leonid Brezhnev. Kruschev murió el 11 de septiembre de 1971 en Moscú.

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