Nicotina

La nicotina es un alcaloide que se encuentra en la familia de las solanáceas de plantas (» Solanaceae ») que constituye aproximadamente 0.6-3.0% del peso seco de tabaco, con la biosíntesis tiene lugar en las raíces, y la acumulación en las hojas. Funciona como un producto químico antiherbivore con especificidad particular, a los insectos, por lo que la nicotina era ampliamente utilizado como insecticida en el pasado, y los análogos de nicotina actualmente como imidacloprid siguen siendo ampliamente utilizado.

En concentraciones bajas (un promedio de los cigarrillos alrededor de 1 mg de nicotina absorbida), la sustancia actúa como estimulante en los mamíferos y es el principal factor responsable de las propiedades de formación de dependencia del consumo de tabaco.

Según la Asociación Americana del Corazón, la «adicción a la nicotina ha sido históricamente uno de los más difíciles de romper las adicciones». Las características farmacológicas y conductuales que determinan la adicción al tabaco son similares a los que determinan la adicción a las drogas como la heroína y la cocaína.

Contenido de nicotina en los cigarrillos ha ido aumentado a lo largo de los años, y un estudio encontró que hubo un aumento promedio del 1,6% anual entre los años 1998 y 2005. Esto se encontró en todas las categorías principales del mercado de cigarrillos.

La nicotina es el nombre de la planta del tabaco» Nicotiana tabacum », que a su vez lleva el nombre de Jean Nicot de Villemain, embajador francés en Portugal, que envió el tabaco y las semillas de Brasil a París en 1560 y promovido su uso medicinal. La nicotina fue aislado de la planta de tabaco en 1828 por químicos alemanes Posselt y Reimann, que lo consideraba un veneno. Su fórmula química empírica fue descrito por Melsens en el 1843, su estructura fue descubierta por Garry Pinner en 1893, y fue sintetizado por primera vez por A. Pictet y Crépieux en 1904.

La nicotina es un líquido higroscópico, oleoso que es miscible con agua en su forma de base. Como una base nitrogenada, forma sales de nicotina con ácidos que son generalmente sólidos y solubles en agua. La nicotina penetra fácilmente en la piel. Como se muestra por los datos físicos, nicotina base libre se quema a una temperatura por debajo de su punto de ebullición, y sus vapores se quemar menos en aire a pesar de una baja presión de vapor. Debido a esto, la mayor parte de la nicotina cuando se quema un cigarrillo se fuma, sin embargo, suficiente es inhalado para proporcionar los efectos deseados. La cantidad de nicotina inhalados con el humo de tabaco es una fracción de la cantidad contenida en las hojas de tabaco.

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